Prosper MERIMEE


                               Prosper Mйrimйe

                                                      (1803-1870)



    «Car, disait-il, il n'y a qu'un amour trиs violent et satisfait qui se
   contente d'une seule femme.» En outre, la mauvaise compagnie dans
   laquelle don Juan йtait plongй ne lui laissait pas un moment de repos. Il
   paraissait а peine dans les classes, ou bien, affaibli par les veilles et
   la dйbauche, il s'assoupissait aux doctes leзons des plus illustres
   professeurs. En revanche; il йtait toujours le premier et le dernier а la
   promenade; et, quant а ses nuits, il passait rйguliиrement au cabaret ou
   en pire lieu que celles que doсa Teresa ne pouvait lui consacrer."
                                  Mйrimйe, Prosper. Les вmes du purgatoire.



 Oeuvres principales :
   Carmen

   Colomba

   La Vйnus d'Ille

   Malteo Falcone

   Le vase йtrusque

   Tamango

   La double mйprise

   Mosaпque

   Nouvelles

   Derniиres nouvelles

   Chroniques du rиgne de Charles IX



|Biographie de Prosper Mйrimйe (1803-1870)                      |

|1803|Prosper Mйrimйe naоt le 23 septembre а Paris. Son|
|    |pиre, Lйonor, est professeur de dessin а l'Ecole |
|    |Polytechnique. C'est un peintre reconnu, grand   |
|    |spйcialiste des йcoles flamande et italienne. La |
|    |mиre de Prosper, Anne-Louise Moreau, de presque  |
|    |20 ans moins вgйe que son mari, descend de Marie |
|    |Leprince de Beaumont, la conteuse qui immortalisa|
|    |La Belle et la Bкte. Dиs son plus jeune вge      |
|    |Prosper Mйrimйe est en contact avec le monde de  |
|    |l'art.                                           |
|1811|Le jeune Prosper Mйrimйe suit ses йtudes au lycйe|
|    |Napolйon (Henri IV). C'est un йlиve moyen, qui   |
|    |toutefois, se distingue en droit.                |
|1819|Aprиs son baccalaurйat, il commence des йtudes de|
|    |droit, sur les conseils de son pиre.             |
|1820|Sous l'influence de sa mиre, il s'intйresse а la |
|    |littйrature anglaise, l'une des sources du       |
|    |romantisme franзais naissant.                    |
|1822|Mйrimйe commence une tragйdie ( Cromwell) dont il|
|    |fait une lecture chez son ami Viollet-Le-Duc.    |
|    |Il aimerait devenir йcrivain, mais souffre de 2  |
|    |handicaps : il n'a ni nom, ni fortune. De plus,  |
|    |ses positions libйrales et religieuses ne lui    |
|    |facilitent pas la tвche. Il a du mal а intйgrer  |
|    |les milieux de la Cour et du faubourg            |
|    |Saint-Germain. Il parvient а force de patience а |
|    |faire son entrйe dans la vie mondaine et         |
|    |frйquente les salons parisiens.                  |
|    |Il frйquente bientфt Musset et Hugo. Il rencontre|
|    |Stendhal (Henri Beyle), de 20 ans son aоnй, qui  |
|    |devient l'un de ses amis.                        |
|1823|Mйrimйe obtient sa licence de droit. Il est      |
|    |exemptй de service militaire pour "faiblesse de  |
|    |constitution"                                    |
|1825|Mйrimйe, passionnй par le thйвtre espagnol publie|
|    |une sйrie d'articles anonymes dans le Globe. Puis|
|    |il conзoit l'idйe d'une mystification : il "crйe"|
|    |une comйdienne espagnole, Clara Gazul, dont un   |
|    |imaginaire M. Joseph Lestrange vient de traduire |
|    |les ?uvres. Il lit ou fait lire chez Delйcluze,  |
|    |six piиces qui seront publiйes sous le titre,    |
|    |Thйвtre de Clara Gazul. Il y dйvoile un esprit   |
|    |brillant, а la fois fantaisiste et humoristique. |
|    |Plusieurs revues tombent dans le piиge, cependant|
|    |Le Globe rйvиle la mystification.                |
|1826|Mйrimйe qui mиne une vie de dandy, effectue trois|
|    |voyages en Angleterre. Le reste du temps, il     |
|    |frйquente les cercles littйraires parisiens.     |
|1827|Mйrimйe rencontre Emilie Lacoste qui deviendra sa|
|    |maоtresse.                                       |
|    |Il persйvиre dans la supercherie. Il publie La   |
|    |Guzla (anagramme de Gazul), prйsentй comme un    |
|    |recueil de chants populaires, qui auraient йtй   |
|    |йcrits par un certain Hyacinthe Maglanovitch     |
|    |(comme pour le Thйвtre de Clara Gazul, c'est     |
|    |Mйrimйe qui en est l'auteur).                    |
|1828|Mйrimйe est blessй en duel par le mari de sa     |
|    |maоtresse Emilie Lacoste.                        |
|    |Il commence la publication de nouvelles qui vont |
|    |йtablir sa rйputation.                           |
|1829|Mйrimйe frйquente le Cйnacle.                    |
|    |Ce sont les annйes de crйation intense. Il publie|
|    |Chronique du rиgne de Charles IX, un brillant    |
|    |tableau des guerres de religion du XVI иme       |
|    |siиcle.                                          |
|    |Il publie йgalement des nouvelles : Mateo        |
|    |Falcone, Vision de Charles IX, Tamango, Federigo,|
|    |L'Enlйvement de la Redoute.                      |
|1830|Sa piиce, Le Carrosse du Saint-Sacrement, est    |
|    |jouйe par l'actrice Augustine Brohan, dont       |
|    |Mйrimйe est amoureux. La piиce cause un vйritable|
|    |scandale en raison de ses positions              |
|    |antireligieuses.                                 |
|    |Mйrimйe publie Le Vase Etrusque et la Partie de  |
|    |Trictrac.                                        |
|    |La Monarchie de juillet va permettre а Mйrimйe de|
|    |faire valoir ses idйes libйrales; Elle va lui    |
|    |faciliter les contacts et lui permettre d'obtenir|
|    |protection, faveurs et emplois.                  |
|    |Lors d'un voyage en Espagne, Mйrimйe fait la     |
|    |connaissance du futur Comte de Montijo, le pиre  |
|    |de la future йpouse de l'empereur Napolйon III.  |
|    |Eugйnie, la future impйratrice n'est alors вgйe  |
|    |que de 4 ans.                                    |
|1831|Grвce а diverses protections, Mйrimйe entre dans |
|    |la haute administration. Il est nommй chef de    |
|    |cabinet du Comte d'Argout, Ministre du Commerce. |
|1832|Mйrimйe est chargй des mesures prophylactiques   |
|    |pendant l'йpidйmie.                              |
|    |Il publie Lettres а une inconnue.                |
|1833|Mйrimйe a une liaison йphйmиre avec George Sand  |
|    |Il publie La Double Mйprise.                     |
|1834|Mйrimйe devient inspecteur gйnйral des monuments |
|    |historiques. Sa passion pour l'archйologie et son|
|    |goыt des voyages peuvent ainsi s'йpanouir        |
|    |pleinement.                                      |
|    |Il publie les Ames du Purgatoire                 |
|1835|Mйrimйe publie ses notes d'un voyage dans le Midi|
|    |de la France. Ces notes seront le point de dйpart|
|    |de La Vйnus d'Ille qu'il publiera 2 ans plus tard|
|1836|Dйbut de la liaison entre Mйrimйe et Mme         |
|    |Delessert                                        |
|    |Mort de son pиre                                 |
|    |Mйrimйe publie ses notes d'un voyage dans l'Ouest|
|    |de la France                                     |
|1837|Mйrimйe publie La Vйnus d'Ille                   |
|1838|Mйrimйe publie ses notes d'un voyage en Auvergne |
|1839|Mйrimйe voyage en Italie avec Stendhal           |
|1840|Mйrimйe publie ses notes d'un voyage en Corse qui|
|    |lui inspirent Colomba. Cette nouvelle, l'un de   |
|    |ses chefs d'?uvre parait en juillet dans La revue|
|    |des Deux Mondes.                                 |
|1841|Mйrimйe visite la Grиce et la Turquie            |
|1842|Mort des son ami Stendhal                        |
|1844|Mйrimйe publie Arsиne Guillot, une nouvelle dans |
|    |La revue des Deux Mondes.                        |
|    |Il est reзu а l'Acadйmie franзaise               |
|1845|Mйrimйe publie Carmen. Cette nouvelle ne connait |
|    |qu'un faible succиs, elle doit beaucoup sa gloire|
|    |а Bizet (1875). Il apprend le russe.             |
|1849|Mйrimйe traduit Pouchkine. Il est l'un des       |
|    |premiers а s'intйresser а la littйrature russe.  |
|    |La revue des Deux Mondes publie La dame de Pique |
|    |qu'il a adaptй de l'auteur russe.                |
|    |Il publie H.B, en l'honneur de son ami Stendhal  |
|    |(Henri Beyle), mort en 1842.                     |
|1852|Mйrimйe est emprisonnй 15 jours а la Conciergerie|
|    |pour l'affaire Libri. Il avait dйfendu la cause  |
|    |d'un bibliothйcaire indйlicat, faussaire, qui    |
|    |йtait le mari d'une de ses anciennes maоtresses. |
|1853|Mйrimйe publie des Monuments de France.          |
|    |Mйrimйe est nommй sйnateur а vie. Il devient un  |
|    |familier de Napolйon III et de son йpouse Eugиnie|
|    |de Montijo. Il devient l'une des cibles des      |
|    |opposants а l'Empereur. Hugo, de retour d'exil,  |
|    |s'exclamera : "Le paysage йtait plat comme       |
|    |Mйrimйe."                                        |
|    |Il voyage en Espagne.                            |
|1854|Rupture avec Mme Delessert                       |
|1856|Atteint dиs 1856, de graves troubles de la       |
|    |respiration, il commence а se rendre dans le     |
|    |midi, а Cannes, sans cesser pour autant de       |
|    |voyager.                                         |
|    |Il traduit le coup de Pistolet de Pouchkine      |
|1858|Mйrimйe fait faire а Napolйon III et а           |
|    |l'impйratrice sa fameuse dictйe. Ils font        |
|    |respectivement 54 et 90 fautes.                  |
|1862|Mйrimйe sert de nиgre а Napolйon III pour la     |
|    |rйdaction d'une Histoire de Jules Cйsar.         |
|    |Mйrimйe achиte une maison а Cannes pour tenter de|
|    |soigner une grave bronchite chronique.           |
|1863|Il se partage entre l'Angleterre, Cannes, Paris  |
|    |et Biarritz.                                     |
|    |Il refuse le Ministиre de l'Instruction publique |
|    |Il rйdige la prйface de Pиres et Enfants de son  |
|    |ami Tourgueniev.                                 |
|1865|Il rencontre Bismarck le 18 septembre            |
|1866|Il lit la Chambre bleue et Lokis а Mme Delessert |
|1868|Mйrimйe publie Lokis                             |
|1869|Son l'asthme le fait terriblement souffrir       |
|1870|Mйrimйe reste trиs attachй au rйgime impйrial. Il|
|    |essaie en vain de s'opposer а sa chute en aoыt   |
|    |1870. Profondйment affectй par la dйroute de la  |
|    |France dans la guerre franco-prussienne et par la|
|    |dйfaite de Sedan, il meurt а Cannes le 23        |
|    |septembre. Il est enterrй au cimetiиre anglais de|
|    |Cannes.                                          |
|1871|Sa maison de Paris est incendiйe pendant les     |
|    |troubles de la Commune.                          |
|1873|Publication posthume de Derniиres Nouvelles      |


CARMEN
L’action se dйroule dans les annйes 1820 – 1830 en Espagne
Alors qu'il voyage а travers l'Espagne accompagnй d'un guide, Mйrimйe, qui
s'identifie ici а un archйologue а la recherche de quelques lieues
archйologique et historiques sur les traces de Cйsar, rencontre un cavalier
prиs d'une source d'eau. Ce dernier paraоt un peu farouche mais а la faveur
d’un cigare et d’un repas, sympathise avec lui, et les deux hommes ainsi
que le guide partent pour passer la nuit dans une venta (sorte de mauvaise
auberge). Pendant le trajet, Mйrimйe se forge une opinion sur l’inconnu. Il
ne doute pas qu’il a affaire а un contrebandier ou un bandit.
Paradoxalement, cela le rassure quelque part. Il entame alors des histoires
de briganderie а la louange des voleurs et notamment de Josй-Maria fameux
bandit d’Andalousie. Durant la nuit, las des punaises qui le martyrise,
Mйrimйe va s’йtendre sur un banc. A peine allongй, il aperзoit son guide
s’enfuir. Il le rattrape et apprend que l'homme qu'ils ont rencontrй n'est
autre que Don Josй, un bandit et un tueur recherchй par les autoritйs. Le
guide dйcide donc d'avertir les lanciers pour rйcupйrer la prime. Mais le
jeune archйologue, estimant que son nouvel ami ne mйrite pas ce sort,
l'avertit et lui permet de s'enfuir. A l'arrivйe des brigadiers, Mйrimйe
dйclare qu'il ne sait rien du tout. Suite а cette mйsaventure, il retourne
quelques jours а Cordoue.
C'est lа, alors qu’un soir il fume sur un parapet, qu'il rencontre Carmen
(diminutif de Carmencita), une gitane. Aprиs avoir fait connaissance, la
jeune femme propose de lui lire l'avenir. Il accepte et l'accompagne chez
elle. Mais alors qu'elle allait commencer, un homme, apparemment furieux,
dйbarque. Il s’entretient avec Carmen. Cette derniиre trиs en colиre fait
des gestes qui font penser а une gorge coupйe. L’homme se dйvoile. Ce n'est
autre que Don Josй ! Le jeune voyageur est trиs surpris, mais il n'a pas le
temps de rйagir que Don Josй le prend par le bras et le met dehors. Mйrimйe
rentre donc а son hфtel. Lа, il se rend compte que sa montre a disparu. La
gitane lui a sans doute volй, nйanmoins il prйfиre ne pas aller la
rйclamer. Il termine son travail а Cordoue puis quitte la ville. Aprиs
plusieurs mois de voyage а travers l'Andalousie, Mйrimйe retourne а
Cordoue, et rend visite aux Dominicains qui l'avaient aidй dans ses
recherches. A son arrivйe au couvent, il est accueilli а bras ouverts par
les religieux. L'un d'entre eux lui dйclare qu'ils ont retrouvй sa montre,
ainsi que l'homme qui la lui a volй. Ce dernier est sous les verrous.
Mйrimйe, se doutant qu’il s’agit de Don Josй, dйcide de lui rendre visite.
A son arrivйe, le malfaiteur demande а Mйrimйe de remettre une mйdaille а
une petite bonne femme qui habite Pampelune lorsqu’il rentrera en France.
Il passe les deux derniers jours avec le bandit alors que sur le point
d'кtre exйcutй, Don Josй conte son histoire а Mйrimйe.
Don Josй Lizarrabengoa est nй а Elizondo. Il est basque et chrйtien de
haute noblesse. Il doit quitter le pays assez jeune car il a commis un
meurtre lors d’une altercation avec son adversaire dans une partie de jeu
de paume. Il s'engage chez les dragons, et est envoyй а la manufacture de
tabac de Sйville oщ travaille 400 а 500 femmes. C'est lа qu'il rencontre
Carmen. Il est tout de suite charmй, d'autant plus que la gitane parle le
Basque, sa soi-disant langue natale et qu’elle l’aguiche en lui lanзant
entre les jambes une fleur de cassie. Hйlas elle commet un crime dans la
manufacture en poignardant une de ses camarades pour des futilitйs, et il
doit l'emmener au poste. Mais il s'йprend de sa prisonniиre et la laisse
s'йchapper. Il est convaincu d’avoir aidй la rebelle а s’enfuir et est
envoyй en prison pour un mois. Il est dйgradй et redevient simple soldat.
Pendant son sйjour en prison, il reзoit de la part de Carmen, un pain dans
lequel est cachй une lime et un piиce d’or. Il ne s’en sert point.
A sa sortie, il est mis en faction devant la porte d’un colonel. Un soir,
il rencontre de nouveau Carmen en compagnie du colonel qui a donnй un bal
chez lui. En entendant les bruits qui proviennent du salon, il devient
jaloux et s’aperзoit qu’il est en train de tomber amoureux de Carmen.
Lorsqu’elle quitte le bal, elle lui donne rendez-vous pour le lendemain.
Ils se retrouvent donc et partent se promener. Carmen dйclare sa flamme au
jeune homme, et ils passent la journйe ensemble. Mais а la fin de la
soirйe, Don Josй dйclare а sa compagne qu'il doit rentrer dans ses
quartiers. Elle se met alors trиs en colиre, et lui dйclare qu'il est trop
dйpendant de ses supйrieurs, et qu'il ne faut plus qu'ils se voient. Cela
brise le c?ur de Don Josй. Il dйcide de rester avec elle, et а partir de ce
jour, il n'arrкte plus de penser а elle. Le lendemain Carmen le quitte.
Une nuit, alors qu'il est de faction dans un entrepфt de Sйville, Carmen
vient de nouveau а lui. Elle veut qu'il laisse passer une bande de
contrebandiers. Il ne peut rйsister au charme de la gitane, et il la laisse
faire en йchange d'une rencontre avec elle le lendemain. Ils se retrouvent
donc, mais Carmen est en colиre. Elle estime qu'il n'est pas normal de lui
faire du chantage. Ils se disputent mais elle revient vers lui peu aprиs,
et lui donne rendez-vous de nouveau. Cette fois-ci elle ne vient pas et Don
Josй apprend qu'elle est parti pour affaire. Il n'y croit pas. Quelques
jours plus tard, il la retrouve, alors qu'elle est accompagnйe d'un
lieutenant du mкme rйgiment que Don Josй. Cela met trиs en colиre ce
dernier, et lorsque le lieutenant lui demande de partir, ils en viennent
aux armes. Le jeune homme tue l'officier et s'enfuit, blessй.
Aprиs l'avoir soignй, la gitane lui propose de devenir contrebandier. Il
quitte alors Sйville et rejoint une troupe de contrebandiers, menйe par le
Dancaпre. Il mиne une vie heureuse, jusqu'au jour oщ il apprend que Carmen
est mariйe. Son mari, nommй "Garзia le Borgne", vient de s'йvader de
prison. A partir de ce jour, la vie de Don Josй devient un enfer. Il ne
supporte pas de voir sa bien-aimйe au bras de Garзia. Lors d’une piraterie,
le gang est poursuivit par des lanciers. Ces derniers blessent un brigand
que le Dancaпre achиve pour faciliter leur fuite.
Un jour, elle doit quitter la troupe pour aller а Gibraltar. Aprиs
plusieurs semaines, Don Josй est dйsignй pour aller prendre de ses
nouvelles. Il se fait passer pour un marchand d'oranges, et au bout de
quelques jours de recherches, il la retrouve. La jeune femme se trouve dans
la demeure d'un riche anglais. Elle est seule et elle lui explique le plan
qu'elle a mis au point : elle veut que la petite troupe tende un piиge au
riche anglais. Il accepte, mais ne voit pas les choses de cette faзon. De
retour auprиs du Dancaпre et de Garзia, il provoque ce dernier et le tue.
Malgrй cela, les deux hommes restants dйcident de tendre quand mкme le
piиge а l'Anglais. L'opйration est menйe а bien, et la gitane accepte Don
Josй comme amant, en dйpit de la mort de Garзia.
Durant quelques temps, le contrebandier mиne la belle vie, d'autant plus
que la gitane s'est assagie. Mais cela ne dure pas. Une fois de plus, elle
jette son dйvolu sur un nйgociant trиs riche. Cela dйplaоt а Don Josй, et
ils ont une violente dispute. Le Dancaпre les rйconcilie, mais peu de temps
aprиs, la troupe est surprise par les autoritйs et elle est dйcimйe. Le
Dancaпre est tuй. Carmen et Don Josй s'enfuient de peu, mais ce dernier est
griиvement blessй. La gitane doit le soigner durant plus de quinze jours.
Une fois rйtabli, il avoue а sa compagne son envie de quitter l'Espagne
pour l'Amйrique. Elle lui rit au nez, et il ne rйpond pas. Il reprend peu
de temps aprиs ses occupations proscrites. Mais sa bien-aimйe le trompe
avec un picador nommй Lucas. Lorsqu'il s'en aperзoit, il lui demande de ne
plus le voir, et ils ont de nouveau une dispute. Heureusement le picador
part pour Malaga, alors que les deux compagnons s'affairent а une
importante expйdition. C'est durant cette expйdition qu'ils rencontrent
Mйrimйe. Carmen et Don Josй se fвchent une fois de plus а propos de
Mйrimйe, et il frappe Carmen. Il s'excuse mais elle boude. Etrangement,
elle revient vers lui trois jours aprиs, comme si rien ne c'йtait passй.
Elle lui dйclare qu'elle veut aller а Cordoue pour assister а une fкte. Il
ne s'y oppose pas, mais lorsqu'il apprend que Lucas est prйsent а cette
fкte, il devient fou de rage. Il part pour Cordoue et y retrouve la gitane.
Il la menace, il l’implore et la supplie de l’aimer, il lui dit que si elle
ne le suit pas, il la tuerait, mais rien n'y fait. Alors Don Josй, comme
Carmen l’avait pressenti, tue la gitane en la poignardant. Aprиs l’avoir
enterrй avec le poignard, il se rend aux autoritйs, estimant que sans
Carmen auprиs de lui, sa vie ne vaut plus la peine d’кtre vйcue.