Les fetes en France


МОСКОВСКИЙ ПЕДАГОГИЧЕСКИЙ ГОСУДАРСТВЕННЫЙ УНИВЕРСИТЕТ



                             Les fйtes en France



                                                     Доклад по страноведению
                                      Студентки романо-германского отделения
                                                   Старыгиной Марии, гр. 305



                              Москва, 2003 год



                                    Noлl
Noлl

    Le mot Noлl a une origine mystйrieuse : peut  кtre  vient-il  du  latin
natalis dies, «jour de naissance»; il  peut  aussi  venir  de  novella,  qui
dйsigne, au Moyen Age, un cri de joie pour annoncer la naissance d’un  homme
important, ou  de  deux  mots  gaulois,  noio  (nouveau)  et  hel  (soleil),
rappelant qu’autrefois, la nouvelle annйe commenзait  au  solstice  d’hiver,
qui avait une grande importance aux yeux des Celtes.  C’йtait  en  outre  le
moment de l’annйe oщ le monde des vivants et celui des morts  communiquaient
entre eux.
    La fкte de la Nativitй du Christ  fut  instituйe  par  l’Eglise  au  IV
siиcle pour rivaliser et remplacer une fкte  paпenne  cйlйbrant  а  la  mкme
date le dieu solaire Mithra.  Pour  imposer  Noлl,  les  Pиres  de  l’Eglise
furent amenйs а reconnaоtre le 25 dйcembre – parmi d’autres dates,  le  1-er
ou le 6 janvier, le 25 mars ou  encore  le  20  mai  –  comme  celle  de  la
Nativitй, parce que dans la Bible il n’est pas  prйcisй  а  quel  moment  de
l’annйe est nй Jйsus.
    Noлl est aussi la fкte de la sainte Famille de Joseph, Marie et  Jйsus,
mais aussi de toutes les familles, fкte de la vie qui vient de  Dieu  et  le
rejoint.

La tradition de la crиche

    Au moment de Noлl, dans chaque йglise et dans chaque famille  qui  fкte
la naissance de Jйsus, une crиche (qui  fait  partie  des  dйcorations)  est
installйe. La crиche, c’est а la fois la grotte et la  mangeoire  oщ  naquit
Jйsus.  Pour  cйlйbrer  l’anniversaire  de  la  naissance  du   Christ,   on
reprйsente une scиne avec l’йtable oщ se tiennent  la  Vierge  Marie,  Saint
Joseph et le petit Jйsus, puis l’вne et le b?uf ; la crиche est faite.
    La premiиre crиche est celle de Bethlйem. Au Moyen Age on multiplie  la
construction des crиches  dans  l’йglises.  Les  chrйtiens  viennent  adorer
l’enfant Jйsus, reprйsentй par une statue en bois. En 1223,  а  Greccio,  en
Italie, Franзois d’Assise installe le soir de Noлl une mangeoire  emplie  de
paille et y amиne un вne et un b?uf.  Cette  premiиre  crиche  vivante  sera
imitйe dans toute la chrйtientй.

L’arbre de Noлl

    Les Romains, encore eux, ornaient dйjа leurs  maisons  de  branches  de
laurier, qui symbolisaient la vie et l’immortalitй, а l’occasion de  grandes
fкtes en honneur de Saturne, le dieu des semailles et de  l’agriculture  (du
17 au 24 dйcembre).
    Les  premiиres  descriptions   de   l’arbre   de   Noлl   d’aujourd’hui
apparaissent en Alsace dans le courant du XV siиcle.  On  dressait  un  beau
sapin sur la place de l’hфtel de ville. La veille de Noлl,  des  spectacles,
reprйsentants la grande histoire de Dieu, de la Crйation  du  monde,  de  la
naissance de Jйsus, se dйroulaient devant les йglises :  on  dansait  autour
de l’arbre de Paradis, reprйsentй par un sapin dйcorй de  pommes.  A  partir
de l’Alsace, la coutume du sapin s’est  rйpandue  ensuite  rapidement  grвce
aux commerзants qui allaient de ville en ville.
    Sous la surveillance d’un garde, on coupait le sapin dans la  forкt.  A
l’origine, le sapin йtait suspendu au  plafond,  mais  ensuite,  on  a  pris
l’habitude de placer le sapin dans un bac remplit  de  sable.  Les  premiers
sapin йtaient dйcorйs avec des fruits, puis on y a ajoutй des  bonbons,  des
gвteaux, des guirlandes et des boules. Autrefois,  selon  la  tradition,  on
mettait douze bougies dans le sapin. Elles reprйsentaient les douze mois  de
l’annйe. On saupoudrait le sapin de farine pour imiter la neige.
    Aussi il faut noter, que le premier arbre de Noлl officiel n’est apparu
а Paris qu’en 1837. Il a йtй dressй aux  Tuileries  par  la  belle-fille  de
Louis-Philippe, la princesse Hйlиne de  Mecklembourg.  Aprиs  la  guerre  de
1870, la coutume s’est rйpandue dans la bourgeoisie franзaise.

La veillйe de Noлl

    Autrefois toute la famille,  parents,  grands-parents  et  enfants,  se
rйunissaient devant la cheminйe. C’йtait la  veillйe  de Noлl.  Les  enfants
chantaient des refrains de Noлl et йcoutaient des  histoires  racontйes  par
les grands-parents, tandis qu’une bыche brыlait dans  la  cheminйe.  De  nos
jours la bыche de Noлl est devenue une pвtisserie traditionnelle,  succulent
gвteau roulй, glacй de crиme au cafй ou au chocolat et  dйcorй  de  feuilles
de houx et de roses en sucre. Autrefois s’йtait un trиs gros  tronc  d’arbre
que l’on brыlait dans la cheminйe. La bыche йtait choisie dans un bois  trиs
dur pour qu’elle brыle longtemps. La bыche йtait dйcorйe  de  feuillage  (le
houx, le gui, le lierre, le  romarin),  avant  d’кtre  transportйe  vers  la
maison. La bыche posйe dans la cheminйe йtait  alors  allumйe  par  le  plus
jeune et le plus вgй de la famille. Le  chef  de  la  famille  bйnissait  la
bыche avec de l’huile ou de l’eau-de-vie.

La messe de nuit

    La naissance de Jйsus est cйlйbrйe dans les йglises lors de la messe de
minuit, oщ on йcoute les cantiques, la musique des orgues  et  les  priиres.
Messe est une «eucharistie», ce mot signifie action de grвce, dire merci.  A
la messe, l’Eglise remercie Dieu pour le don merveilleux qu’il nous a  fait,
en nous envoyant son Fils Jйsus sur  la  terre,  pour  notre  salut.  Chaque
messe est un grand mystиre auquel adhиrent les fidиles  en  proclamant  leur
foi. Aprиs la messe on rentre chez soi pour faire le rйveillon.

La table de Noлl

    Autrefois, la table de Noлl йtait recouverte de trois  nappes  blanches
de taille diffйrentes pour symboliser  Jйsus,  Marie  et  Joseph.  La  table
йtait et doit кtre une fкte pour les yeux. En France, qu’on soit croyant  ou
non, traditionnellement, le  24  dйcembre  au  soir,  on  prйpare  un  repas
spйcial, selon ses moyens et son goыt.
    Ce grand repas solennel, rйveillon, commence aprиs la messe  de  minuit
pour les catholiques ; et avant pour les autres, suivant les traditions.  En
France chaque  famille  essaie  de  mettre  sur  table  les  plats  de  Noлl
traditionnels. Le repas est constituй d’huоtres, fois gras,  saumon,  boudin
blanc, dinde farcie et bыche de Noлl. Les plats sont accompagnйs de bon  vin
et de champagne. Certaines familles consomment la dinde  au  dйjeune  du  25
dйcembre.



L’ambiance de Noлl

    Les villes et les villages de France prennent un air de fкte  plusieurs
jours avant Noлl. On dйcore la faзade des mairies avec des  guirlandes.  Sur
les grandes places, on  dresse  un  immense  sapin  naturel  qu’on  installe
souvent  avec  une  grue.  Dans  les  rues  principales,  les  arbres   sont
recouverts d’un habit de lumiиre.  Grвce  aux  millions  de  petites  lampes
йlectriques, les longues  nuits  d’hiver  passent  moins  tristes.  Dans  de
nombreuses villes se dйroulent les marchйs de Noлl. On peut y  acheter  tout
ce qu’il faut pour dйcorer la maison et le sapin. La  visite  du  marchй  de
Noлl est une vraie fкte.  On  peut  dйguster  de  dйlicieuses  sucreries  et
pвtisseries. Une troupe de Pиres Noлl annonce par les  fanfares  l’ouverture
du marchй. Les grands magasins font de trиs belles vitrines. Les enfants  se
font photographier en compagnie du Pиre Noлl.

Le Pиre Noлl

    Le pиre Noлl est sans doute le premier personnage  de  la  fкte.  C’est
lui, qui symboliquement, annonce la fкte, c’est lui qui  crйe  son  ambiance
joyeuse, c’est lui qui distribue les cadeaux aux enfants.  Le  24  dйcembre,
les rues de toutes les villes de  France  sont  envahies  par  les  enfants,
souvent accompagnйs  de  leurs  grands-parents.  Pendant  ce  temps-lа,  les
parents dйcorent le sapin cachй jusqu’а ce  jour  dans  un  grenier  ou  une
cave. Avec le sapin viendra le Pиre Noлl avec ses  mystиres,  ses  miracles,
ses cadeaux.
    Le Pиre Noлl ne connaоt pas de frontiиres. En Angleterre il est  Father
Christmas,  Santa  Claus  aux   Etats-Unis,   Babbo   Natalle   en   Italie,
Weihnachtsmann en Allemagne, Jul Tomte en Suиde et Дед Мороз en Russie.
    Le pиre Noлl aurait pour ancкtre Saint Nicolas. Au XVII siиcle,  chassй
des йglises et des  йcoles  par  le  protestantisme,  Saint  Nicolas  trouva
refuge en Hollande. Lorsque  les  Hollandais  s’installent  aux  Etats-Unis,
Sinter Klass qui est le  nom  hollandais  de  Saint  Nicolas,  devint  Santa
Claus. Sous l’influence des  Amйricains,  ce  personnage  se  transforma.  A
l’origine, il n’avait pas vraiment grand-chose  а  voir  avec  Noлl  et  les
cadeaux. Mais  petit  а  petit,  il  prit  l’apparence  d’un  gros  bonhomme
joufflu, vкtu de rouge, avec une longue barbe blanche, portant une hotte  au
dos, volant dans les airs а la tкte d’un traоneau tirй par des rennes.
    En 1904, dйjа fort populaire, le Pиre Noлl  fait  une  entrйe  dans  la
nouveau «Larousse illustrй» avec cette  lйgende : «Pиre  Noлl  –  personnage
cйleste qui, dans les croyances enfantines, est  chargй  de  distribuer  des
jouets et friandises  aux  enfants  sages  pendant  la  nuit  de  Noлl».  Le
bonhomme est affublй d’une longue barbe blanche et d’un manteau а  capuchon,
couvert de neige. Il porte au dos une hotte а cadeaux.
    On dit, selon une autre version, que le Pиre Noлl serait originaire  de
la Laponie, une rйgion situйe au nord de la Norvиge, de la Suиde  et  de  la
Finlande. C’est celui qui est le plus connu, а  qui  les  enfants  du  monde
entier йcrivent des lettres avec leurs v?ux de cadeaux. Et  c’est  vrai,  le
Pиre Noлl du Grand Nord reзoit 500 000 lettres par an.
    Noлl est une fкte de famille. C’est aussi une fкte  de  l’enfance.  Les
petits enfants croient sincиrement que le Pиre Noлl passe  pendant  la  nuit
par  la  cheminйe  et  dйpose  les  jouets   que   les   enfants   (sages !)
dйcouvriront, au matin du 25 dйcembre, а cotй de leurs chaussures,  au  pied
du sapin de Noлl. Et la famille,  joyeuse,  se  rйunit  encore  autour  d’un
repas pour prolonger la merveilleuse fкte de Noлl.


                                    [pic]



                                Jour de l’An
Jour de l’An

    Symbolisйe par un cercle (le temps) ou une roue (les cycles),  l’annйe,
qui reprйsente «la mesure d’un processus cyclique complet», est  «un  modиle
rйduit de cycle cosmique». Quel que soit le  calendrier,  le  passage  d’une
annйe а l’autre a toujours revкtu une grande importance et s’est  accompagnй
de rites propitiatoires et conjuratoires. Le nouvel an est en outre le  jour
fйriй le plus ancien.
    Lorsque le christianisme s’imposa, l’Eglise interdit aux  chrйtiens  de
fкter la nouvelle annйe, tenue pour  paпenne  et  impie,  et,  pour  les  en
dйtourner, instaura la fкte de la Circoncision du Christ (6 janvier).
    Les efforts de l’Eglise contre cette fкte paпenne semblent avoir  portй
leurs fruits : il fut une йpoque oщ le nouvel an  n’йtait  plus  cйlйbrй  et
mкme lorsqu’il l’йtait, c’йtait а des dates diffйrentes, non seulement  dans
les pays d’Europe mais mкme dans les provinces franзaises. En 1564, un  йdit
de Charles IX fixa le dйbut de l’annйe au 1-er janvier. Cette date  s’impose
lentement dans toute l’Europe. Les Anglais ne l’adoptent qu’en 1752.

    On cйlиbre le Jour de l’An en  йchangeant  des  v?ux,  en  offrant  des
cadeaux, en distribuant des йtrennes. On place ainsi  l’annйe  qui  commence
sous le signe de la joie et de la gйnйrositй. Si le 31 dйcembre а minuit  on
n’a pas embrassй, sous le gui sa famille et ses amis  on  fait  des  visites
pour leur prйsenter ses v?ux.  Aux  autres,  on  йcrit  des  cartes  ou  des
lettres. On offre des fleurs, des chocolats, du  champagne  а  ses  proches,
des йtrennes aux enfants, aux employйs de maison et aux  personnes  dont  on
attend rйguliиrement quelques services. On a jusqu’au 15 janvier pour  fкter
le Nouvel An et exprimer ses v?ux.

Carte de v?ux

    De la maniиre la plus officielle, on prйsente ses v?ux sur une carte de
visite.
Une coutume  plus  intime  permet  d’utiliser  des  cartes  illustrйes.  Aux
personnes les plus proches ou les plus susceptibles, on adresse une  lettre.
On a tout le mois de janvier  pour  exprimer  ses  v?ux,  il  est  cependant
incorrect de le faire trop tard. Mieux vaut avoir envoyй toutes  ses  cartes
le 15 janvier. Un fait intйressant : la premiиre carte pour  cette  occasion
a йtй imprimйe en 1843 ; elle a йtй dessinйe par un  Anglais,  John  Calcott
Horsley.

Etrennes

    Le mot «йtrenne» vient du latin  strena,  qui  dйsigne  un  don  ou  un
prйsent de bon augure.
    Les йtrennes s’offrent pour le 1-er janvier :
    - aux enfants d’abord, le plus souvent sous la forme d’une petite  somme
      d’argent, jouets et cadeaux ayant dйjа  йtй distribuйs а Noлl ;
    -  а la famille et а quelques amis а qui l’on prйsente ses v?ux avec des
      fleurs, des confiseries ou du champagne ;
    - aux employйs de maison que  l’on  gratifie  d’un  treiziиme  moins  de
      salaire ;
    - aux gardiens d’immeuble а qui l’on remet, sous enveloppe  fermйe,  une
      somme approximativement йgale au dixiиme du loyer  payй  mensuellement
      ou de la valeur locative, pour les copropriйtaires ;
    - aux employйs des Postes dont on йvalue la gratification au  volume  du
      courrier quotidiennement distribuй et au calendrier prйsentй ;
    - aux йboueurs enfin, en fonction des services rendus (mais cela  n’est,
      en aucune maniиre, une obligation).

Visite de Jour de l’An

    On n’effectue presque plus ce genre de visite sauf en  province  oщ  la
tradition en demeure. Elle se pratique dиs la fin du  mois  de  dйcembre  et
dans tout le courant du mois de janvier. Il convient encore de la faire  aux
membres de sa famille ou а  ses  amis  plus  вgйs,  ainsi  qu’aux  personnes
envers qui on a des obligations et auxquelles on doit  prйsenter  ses  v?ux.
Elle dure de quinze а vingt minutes, plus longtemps si on  le  dйsire,  mais
pas moins.

Le gui porte-bonheur

    Le gui est une plante parasite qui  peut  vivre  quarante  ans  sur  un
arbre. En hiver,  il  reste  vert,  alors  que  l’arbre  semble  mort,  sans
feuilles. Pour les Gaulois, le gui du chкne йtait sacrй. Au sixiиme jour  de
la  Lune  qui  succиde  au  solstice  d’hiver,  c’est-а-dire  autour  du  31
dйcembre, ils organisaient une grande fкte du gui. Les druides le  coupaient
avec une serpe d’or en prononзant  une  formule  incantatoire : «O  ghel  an
heu !», que le blй lиve ! Ils espйraient  ainsi  rendre  la  terre  fйconde.
Cette  expression  s’est  transformйe  au  cours  des  ages   pour   devenir
aujourd’hui «Au gui l’an neuf !». Embrasser  une  personne  de  sexe  opposй
sous le gui porte chance а l’un et а l’autre pour toute l’annйe а venir.

Croyances populaires

    Comme ce que l’on fait au moment oщ les douzes coups de l’annйe sonnent
se  rйpйtera  tout  au  long  de  l’annйe,  naguиre  peu  de  personnes   se
couchaient. Si, а chaque coup de minuit on avale  douze  grains  de  raisin,
sans s’йtrangler, les souhaits formulйs ont toutes chances de  se  rйaliser.
Mais l’avenir s’assombrit pour celui qui n’est pas parvenu  а  absorber  les
grains ou qui les a recrachйs.
    Il est bon de casser le verre dans lequel  on  a  bu  du  champagne  au
moment du changement d’annйe : «On dit ainsi que l’on rompt  avec  l’ancien,
que l’on est ouvert а  la  nouveautй,  а  la  rйgйnйration».  On  recommande
parfois d’ouvrir la porte quelques minutes avant  minuit  pour  permettre  а
l’esprit de l’annйe passйe de partir et de ne pas  dire  de  mal  des  douze
mois йcoulйs avant le  changement  d’annйe.  En  rиgle  gйnйrale,  pour  que
l’annйe soit bonne, la premiиre personne que l’on voit  doit  кtre  de  sexe
diffйrent. Il faut toujours porter le 1-er janvier un vкtement  neuf  ou  du
moins un nouvel accessoire.
    Il faut savoir que ce que vous faites un 1-er janvier, en  bien  ou  en
mal, vous marquera pour toute  l’annйe.  Si  l’on  est  actif  ou  de  bonne
humeur, on le restera mais si l’on pleure ce jour-lа, on le  fera  йgalement
jusqu’au nouvel an suivant.
    Se lever de bon matin ce jour attire la prospйritй ; casser un verre au
rйveil, sans le vouloir, ou renverser sa boisson sur la nappe  au  cours  du
repas, promet йgalement une bonne annйe.
    Balayer le jour de l’an porte malheur car cela йquivaut а  «balayer  sa
chance». Il ne faut rien  jeter,  mкme  de  l’eau  sale.  Faire  la  lessive
entraоne la mort d’un membre de la famille avant la fin de l’annйe ou  celle
de la personne а qui appartiennent les vкtements.
    Une tradition gйnйrale veut que les douze  premiers  jours  de  l’annйe
indiquent le temps qu’il fera  chaque  mois  (si  le  2  janvier  est  beau,
fйvrier sera beau, si le 3 est pluvieux, mars sera pluvieux, etc.).



Epiphanie

    L’Epiphanie, du mot grec epiphaneia, « apparition »,  qui  cйlйbrait  а
l’origine la Nativitй, honorait au XV  siиcle  le  souvenir  du  baptкme  du
Christ mais aussi son premier miracle (eau  changйe  en  vin  aux  noces  de
Cana), et enfin l’adoration des Mages. C’est  cette  derniиre  commйmoration
qui perdure aujourd’hui.
    L’Epiphanie fut longtemps fкtйe le 6 janvier et tombait au lendemain de
la pйriode passant pour  magique  des  douze  jours  aprиs  Noлl.  Elle  fut
considйrйe longtemps comme la date du solstice d’hiver  et  donnait  lieu  а
d’importantes cйlйbrations religieuses. La  fкte  des  rois  correspond  par
ailleurs au dйbut du carnaval.
    La tradition de la fиve  des  rois  pourrait  etre  d’origine  paпenne.
Certains y voient  une  transposition  des  Saturnales  romaines,  fкtes  en
l’honneur  de  Saturne  qui  donnaient  lieu  з  des  rйjouissances  et  des
banquets, au cours desquels on tirait au sort un roi avec de vraies  fиves :
tous, maоtres et esclaves, riches et pauvres, devaient lui obйir.
    Malgrй les efforts de l’Eglise pour faire disparaоtre  toute  trace  de
paganisme, la coutume des rois subsista chez les chrйtiens.
    Selon la tradition, c’est le plus  jeune  garзon  de  l’assistance  qui
monte sur la table, ou plus gйnйralement se cache dessous. Le  « prйsident »
des convives (presque toujours la personne la plus вgйe) coupe  chaque  part
du gвteau ou galette et demande а l’enfant de  dйsigner  celui  а  qui  elle
doit revenir. La premiиre  tranche,  qui  est  « pour  le  bon  Dieu »,  est
toujours mise de cotй pour etre donnйe au pauvre  qui  se  prйsenterait.  On
prйtendait que ne pas donner l’aumфne aux pauvres qui mendiaient le soir  ou
le lendemain des rois portait prйjudice aux rйcoltes.
    Heureux celui qui obtient la fиve. Dиs le XIII siиcle  au  moins,  elle
avait la rйputation de porter bonheur et d’attirer les  faveurs  du  roi  ou
des dignitaires de la  Cour.  La  conserver  dans  sa  poche  protиge  toute
l’annйe.
    Les enfants qui ne participaient pas au tirage des Rois йtaient menacйs
d’etre tourmentйs et jetйs  а  terre  par  le  diable.  Dans  de  nombreuses
rйgions, un morceau du gвteau des Rois protйgeait du tonnerre.
    L’Epiphanie est une date propice а de nombreuses  pratiques  magiques :
une jeune fille qui veut voir son futur mari en rкve doit,  а  minuit  pile,
mettre sous son traversin un miroir sur lequel elle a  placй,  en  forme  de
croix, une paire de bas de soie noire, et un papier comportant  le  jour  et
l’heure de sa naissance (а йcrire  avec  une  plume  attachйe  au  quatriиme
doigt de la main gauche). Elle se dйshabille alors,  pose  un  pied  sur  le
bord du lit, lequel doit etre en bois, et dit :
    Je inets le pieds sur l’anti-bois ;
    Je me couche au nom des trois Rois,
    Je prie Gaspard, Melchior et Balthazar
    De me faire voir
    En mon dormant
    Le mari que je dois avoir
    En mon vivant.
    Si elle a pris le soin de se coucher sur le cotй gauche,  elle  reverra
de celui qui lui est destinй.
    Dans toute l’Europe, les morts reviennent sur terre pendant la nuit des
Rois, et c’est pour йloigner les  fantфmes  qu’on  recommande  de  faire  du
vacarme la veille de l’Epiphanie.
Chandeleur

    La fкte  de  la  Prйsentation  de  Jйsus-Christ  au  Temple  et  de  la
Purification de la Vierge Marie a  pris  le  nom  de  Chandeleur  (du  latin
candelarum, de festa candelarum ou « fкte des chandelles ») car ce  jour-lа,
durant l’office, les fidиles tiennent des cierges  а  la  main.  Ce  rite  a
remplacй une coutume paпenne : au mois de fйvrier, а  l’occasion  des  fкtes
annuelles en l’honneur des  morts.  Ce  jour  йtait  aux  yeux  des  Romains
impropre au mariage. On retrouve cet йlйment dans les croyances modernes  au
sujet de la Chandeleur.
    Les cierges bйnis а la Chandeleur, autrefois prйcieusement conservйs ou
accrochйs derriиre  la  porte  de  la  maison,  йtaient  pour  leurs  vertus
protectrices (contre les maladies ou les douleurs, la tempкte, l’orage,  les
mauvais esprits, les sorciиres, etc.). Une fois qu’on avait  fait  bйnir  le
sien а la messe, on l’allumait et on le  rapportait  chez  soi,  en  prenant
garde а ce qu’il ne s’йteignit  pas :  c’йtait  un  heureux  prйsage,  alors
qu’en cas inverse la personne qui le tenait mourait dans l’annйe.
    La Chandeleur est en outre caractйrisйe par le rite des crкpes. Il y  a
une hypothиse que la Chandeleur est marquй par la nouvelle lune :  c’est  la
nuit noire, le ciel reste obscur. Temps d’angoisse donc, qu’il  convient  de
tromper par le rire magique, mais aussi par des rites,  comme  celui  de  la
crкpe que l’on fait sauter dans la pole ou place  au-dessus  d’une  armoire,
et dont on peut se demander si  elle  n’est  pas  un  substitut  de  l’astre
nocturne.
    Etant consacrйe а la Vierge, la fкte de la Chandeleur est  censйe  etre
propice а l’amour : elle favorise les opйrations destinйes а  rкver  de  son
futur йpoux. En Franche-Comtй par exemple, les  jeunes  gens  faisaient  une
neuvaine а la chapelle de Marie : tous les jours  jusqu’а  la  veille  du  2
fйvrier, ils assistaient а la premiиre messe et а la priиre du  soir,  puis,
dans leurs chambres, dressaient une table avec deux couverts, sans  couteaux
toutefois, avec le linge le plus  blanc,  le  plus  fin  et  la  plus  belle
vaisselle. Deux morceaux  de  pain  bйnit  йtaient  placйs  prиs  de  chaque
assiette, un peu de vin versй dans chaque verre, et deux brins d’un  arbuste
au feuillage vert et deux branches de buis bйnit disposйs en croix  ornaient
le milieu de la table. Alors on ouvrait la porte au large  pour  le  convive
attendu, puis on s’asseyait а table en adressant une  priиre  а  la  Sainte-
Vierge. Aprиs avoir mangй un morceau du pain bйnit et bu le  vin  versй.  On
se couchait. La jeune fille devait rкver de celui qui lui йtait  destinй  et
le jeune homme de sa future compagne. Celles qui  voyaient  des  processions
de  nonnes  entraient  au  couvent ;  celles  qui  devaient  mourir   jeunes
assistaient а leur propre enterrement.
    Si le soleil brille le 2 fйvrier, il se cachera encore longtemps  aprиs
cette date et l’hiver se  prolongera  six  semaines  ou  quarante  jours.  A
l’inverse, la pluie de la Chandeleur marque la fin de  la  mauvaise  saison,
d’oщ le dicton :
    Si а la Chandeleur le temps est sec et beau,
    La moitiй de l’hiver est encore sur l’eau ;
    Si а la Chandeleur le temps est arrosй,
    A la Noлl, l’hiver est presque passй.
    S’il pleut ce jour-lа, on promet йgalement beaucoup d’?ufs, de lait, de
cire et de miel.
 Mardis Gras

    Le carnaval, qui dйbute а l’Epiphanie et s’achиve au  carкme,  est  une
pйriode rйservйe aux divertissements et pendant laquelle la consommation  de
viande est permise. Dans le folklore, il s’identifie gйnйralement au  mardis
gras, appelй frйquemment « jours du carnaval », car ce  sont  les  derniиres
rйjouissances et festivitйs avant le jeыne.
    Les  dйfilйs  de  personnes  dйguisйes  ou  masquйes  caractйrisent  le
carnaval. Ces mascarades ne sont pas sans rappeler  celles  des  Anciens,  а
l’occasion de certaines fкtes. Dans quelques rйgions,  on  dйconseillait  de
porter un masque pendant le carnaval parce que le diable  a  souvent  enlevй
des jeunes gens qui s’йtaient dйguisйs.  Autrefois,  les  jeunes  gens  n’en
portaient pas moins « des masques grotesques figurant souvent des  tкtes  de
mort. C’est que les morts avaient йtй  associйs  aux  veillйes  durant  tout
l’hiver.  Des  morts  dont  on  se  sentait  solidaires   et   qu’on   avait
apprivoisйs. Telle est l’origine du  carnaval :  son  roi  est  le  bonhomme
Hiver que l’on brыlera en ce jour de la fin de l’hiver.  Commence  alors  un
temps de purification et de prйparation au printemps : le carкme ».
    Outre les dйguisements et les processions, le carnaval est un  jour  de
liesse : le rire est non seulement autorisй mais largement conseillй car  il
a une fonction  d’exorcisme  (il  conjure  dйmons,  sorciers  et  fantфmes).
Ainsi, le carnaval apparaоt-il comme symbole de la rйgйnйration  de  l’homme
et de la nature, du triomphe sur la mort et les maladies,  а  la  veille  du
renouveau printanier.
    Le jet des confettis (qui se sont substituйs aux  ?ufs  crus)  lors  du
carnaval de Nice avait l’origine valeur de purification. Danser le  jour  du
mardis gras assure la prospйritй du chanvre, des raves et des navets.
    La tradition consistant а manger des crкpes а mardis gras, ou а un jour
gras (dimanche, lundi, mardis gras), qui, pour certains, est une  survivance
des festins que l’on faisait autrefois (c’est-а-dire а l’йpoque oщ la  jeыne
du carкme йtait respectй), porte bonheur et attire l’argent.
    Les os restant du repas de la fкte du mardis gras avaient  (le  pouvoir
d’empкcher les  renards  de  dйvorer  les  poules.  Il  suffisait  de  faire
plusieurs fois le tour du  poulailler  avec  ses  os  et  de  les  semer  au
troisiиme ou  quatriиme  tour.  Pour  l’efficacitй  de  l’opйration,  il  ne
fallait кtre vu de personne. On aura de nombreux ?ufs si, le mardi gras,  on
donne а manger aux poules dans  un  cercle  (de  tonneau  par  exemple).  La
semaine prйcйdant mardi gras, faire la lessive entraine une mort.
Pвques

    Pвques, qui commйmore la rйsurrection du Christ, est la  fкte  la  plus
ancienne et la plus importante chez  les  chrйtiens.  Le  concile  de  Nicйe
(325) l’a fixйe au premier dimanche suivant la pleine lune aprиs  l’йquinoxe
du printemps (21 mars). Le rite pascal  a  des  antйcйdents  paпens :  c’est
Eastre, la dйesse du printemps  et  de  la  Renaissance  de  la  nature  des
Saxons, qui a donnй le mot Easter (Pвques en anglais).  Cette  dйesse,  dont
la fкte coпncidait avec l’йpoque de la cйlйbration des  Pвques  chrйtiennes,
avait le liиvre pour attribut, d’oщ la tradition du liиvre ou  du  lapin  de
Pвques qui apporte aux enfants  les  ?ufs.  Sous  l’impulsion  des  premiers
missionnaires qui tentaient de convertir les Germains installйs au  nord  de
Rome, Pвques, au IIe siиcle, prit la place de la fкte d’Eastre.
    Les  feux  de  Pвques,  allumйs  dans  certains  rйgions   montagneuses
d’Allemagne,  autour  desquels  on  se  rassemblait  pour  chanter,  peuvent
йgalement passer pour une survivance de rituels  paпens  saluant  l’йquinoxe
du printemps et honorant le soleil : « Les feux  de  Pвques  symbolisent  le
triomphe  de  la  lumiиre  sur  les  tйnиbres.  Les  anciens  Germains   les
allumaient en l’honneur de Thor, qui leur ramenait le printemps ; quand  ils
йtaient  йteints,  leurs  prкtres  en  recueillaient  les  cendres  et   les
rйpandaient sur les champs afin de les rendre fertiles ».
    Ce jour saint donne lieu а des prodiges : selon une tradition commune а
la plupart des pays d’Europe, le Soleil, а son lever, danse,fait des  bonds,
pour saluer la rйsurrection du Christ.
    Les  ?ufs  de  Pвques,  distribuйs  traditionnellement   aux   enfants,
passaient, aux yeux de ces  derniers,  pour  avoir  йtй  rapportйs  par  les
cloches le samedi saint, de Rome oщ  ils  avaient  reзu  la  bйnйdiction  du
pape. On les faisait d’ailleurs souvent bйnir par le curй, а l’issue  de  la
messe. Le fait que Pвques soit la fкte des ?ufs doit sans doute son  origine
au  carкme,  pйriode  pendant  laquelle  l’Eglise,  dиs   le   Ive   siиcle,
interdisait de manger des  ?ufs,  ce  qui  йtait  autrefois  scrupuleusement
observй. Comme on ne pouvait empкcher les poules de pondre, on  se  trouvait
avec une abondance d’?ufs а Pвques et il fallait les cuire pour ne  pas  les
perdre.
    La distribution des ?ufs aux enfants est toutefois relativement rйcente
en France : pour certains, la coutume serait nйe en Alsace vers  la  fin  du
XVe siиcle d’oщ elle se serait  rйpandue  dans  toute  l’Europe.  Depuis  un
siиcle environ les ?ufs en chocolat sont apparus.
    L’?uf, d’oщ est nй le monde, selon de nombreuses civilisations, est  un
symbole  de  renaissance  pйriodique  de  la  nature,  ou   en   rйsumй   de
rйsurrection. De plus, selon la lйgende, Simon de Cyrиne qui avait  aidй  le
Christ а porter sa croix sur  le  chemin  du  Calvaire,  йtait  un  marchand
d’?ufs. Le fait de teindre les ?ufs (ou de les peindre) ne rйpondait  pas  а
un seul souci esthйtique en s’appuyant sur le fait que la couleur rouge,  en
gйnйral utilisйe jadis pour  les  ?ufs  de  Pвques,  йtait  apotropaпque  en
Europe (а l’image du bleu en Orient). Les  ?ufs  de  couleur  rouge  йtaient
considйrйs йgalement comme un hommage au sang versй par le Christ.
    Manger ces ?ufs le jour de Pвques, ce qu’on йtait supposй  faire  avant
toute nourriture, passait pour sanctifier le corps : ils devaient donner  la
santй et promettaient  une  annйe  heureuse.  Offrir  des  ?ufs  de  Pвques,
surtout ceux de couleur rouge, et notamment aux enfants leur porte bonheur.
    Boire а Pвques un seau d’eau bйnite du jeudi saint mettait а l’abri des
morsures de serpent. Selon une croyance du Moyen Age, jeыner au  pain  et  а
l’eau prйservait de  la  fiиvre  et  des  maux  de  dents.  Le  jour  de  la
Rйsurrection est bйnйfique pour une naissance. Dans  de  nombreuses  rйgions
de l’Europe, porter un vкtement neuf le dimanche de Pвques porte  chance  et
met а l’abri pour  un  an  des  fientes  d’oiseaux.  Pour  comprendre  cette
superstition, il faut se rappeler qu’autrefois, pendant le carкme, on ne  se
lavait pas mais on s’aspergeait de cendres en signe de pйnitence. A  Pвques,
on pouvait enfin  changer  ses  vкtements.  A  cette  occasion,  arborer  de
nouveaux effets symbolisait la joie  de  la  Rйsurrection  et  associait  au
renouveau.
1er mai. Fкte de travail

     Le mois de mais, dont le nom proviendrait de Maпa, dйesse de la  Terre
et de la Fйconditй reprйsente le printemps par excellence et  le  renouveau.
Le premier jour de mai, les jeunes Romains plantait des arbres  verts  ornйs
de fleurs en l’honneur de cette  dйesse  pour  qu’elle  garantit  une  bonne
moisson. Plus tard dans  certaines  rйgions  franзaises  (Yonne,  Cote-d’Or,
Morvan, Niиvre, Creuse, Sologne, Touraine), on attribuait au petit arbre  ou
а la branche plantйe dans le fumier  dans  la  nuit  du  1er  mai  la  vertu
d’йloigner les serpents des maisons.
    En Provence,  des  petites  filles  habillйes  de  blanc,  portant  une
couronne et des guirlandes de roses ; йtaient installйes ce jour lа sur  une
estrade йlevйe dans la rue. En Flandre franзaise, on sonnait les  cloches  а
partir de minuit le dernier jour d’avril pour йloigner les sorciers.
    Le mois de mais, qui apparaоt comme la fкte de l’amour, n’est toutefois
favorable pour se marier, cette croyance existait au temps  des  Romains  et
sans  doute  йgalement  chez  les  Gallo-Romains.  Cet  interdit  se  trouva
d’ailleurs en quelque  sorte  justifiйe  lorsque  au  18e  siиcle,  l’Eglise
dйcrйta que lai serait le mois de la Vierge. En Franche-Comtй,  en  Provence
et en Languedoc, on l’explique par le fait que c’est le  mois  oщ  les  вnes
sont amoureux. Cette superstition  йtait  trиs  forte  dans  le  sud  de  la
France. 50% environ de  la  population,  60  а  70%  pour  le  Vaucluse,  la
respectaient.
    Au dйbut du 19e siиcle, les grands pays occidentaux, comme  la  France,
l’Angleterre, les  pays  germaniques  ou  flamands,  mais  aussi  les  touts
nouveaux Etats-Unis d’Amйrique, s’industrialisent trиs  vite.  On  construit
de gigantesques usines.
    Les conditions de travails  des  ouvriers  sont  dйplorables :  hommes,
femmes et mкme enfants travaillent douze а  quinze  heures  par  jour,  sept
jours sur sept, durant toute  l’annйe.  Les  vacances  n’existent  pas,  les
jours fйriйs sont trиs peu nombreux, limitйs aux grandes fкtes religieuses.
    En 1841, bonne nouvelle : les enfants de moins de 13 ans n'ont plus  le
droit de  travailler.  Avant,  cette  interdiction  ne  concernait  que  les
enfants de moins de 8 ans. A peine sortis du berceau,  les  enfants  йtaient
jetйs dans le monde  du  travail,  au  mйpris  de  leur  santй  et  de  leur
йducation. Il est vrai que l’йcole n’йtait pas encore obligatoire.
    Autre petite rйvolution : en 1864, la grиve n’est plus considйrйe comme
un dйlit. Mais elle reste sйvиrement rйglementйe.
    En 1886, les organisations ouvriиres choisissent ce jour pour organiser
une grиve. Elles rйclament huit heures de travaille par jour,  pas  plus.  A
Chicago, cette grиve se termine dans un bain de sang, qui provoque  la  mort
de trois ouvriers. Le lendemain, une bombe explose et  tue  deux  policiers.
Un terrible massacre s’ensuit.
    Trois ans plus tard, en  1889,  le  Congrиs  international,  socialiste
choisit le 1er mai comme journйe internationale  de  revendication.  Depuis,
ce jour est marquй par des grиves et des manifestations, parfois  sйvиrement
rйprimйes. Le symbole arborй par les ouvriers qui  manifestent  en  dйfilant
est un triangle rouge. Il symbolise la sйparation de  la  journйe  en  trois
parties йgales : travail, sommeil, loisir.
    C’est seulement depuis 1906 que le dimanche, on se  repose.  Avant,  on
travaillait 7 jours sur 7, plus de 8 heures par jour, et mкme le 1er mai.
    En 1941, en France, le marйchal Philippe Pйtain est au pouvoir. Le  1er
mai correspond а la Saint-Philippe (aujourd’hui, cette  fкte  a  lieu  le  3
mai). Le  Marйchal  saute  sur  l’occasion  et  transforme  le  sens  de  la
journйe : le 1er mai n’est plus l’occasion de revendications  sociales  mais
un jour qui exalte la valeur du travail. Il  faut  attendre  la  fin  de  la
Seconde Guerre mondiale pour que les choses changent. En 1947,  le  1er  mai
devient une fкte lйgale, chomйe et payйe.
    Fкte du travail ou pas, le 1er mai est surtout connu pour  son  maguet.
On raconte que le roi Charles IX offrit, le 1er mai 1561, quelques brins  de
muguet aux dames de la cour. Depuis le 18e siиcle, la coutume  veut  que  le
1er mai on offre а celles et ceux que l’on aime  un  brin  de  muguet  comme
porte-bonheur. Aprиs la Seconde Guerre mondiale, а l’initiation  de  journal
communiste L’Humanitй , les militants travailleurs se  mirent  а  vendre  au
bord des routes des brins de muguet. Aujourd’hui, un dйcret  autorise  toute
personne а vendre du muguet sur la voie publique mais seulement le 1er mai.
    Aujourd’hui,  ce  jour  est  cйlйbrй   dans   la   plupart   des   pays
industrialisйs, sauf aux Etats-Unis, ou la fкte du travail est  cйlйbrйe  le
premier lundi de septembre. Ce qui permet  aux  travailleurs  de  bйnйficier
tous les ans d’un long week-end de repos.
Le 8 mai. Fкte de la victoire

    Le 8 mai 1945, l’Europe n’est plus qu’un vaste champ de  ruines.  Adolf
Hitler, le chef du parti nazi, а la tкte de l’Allemagne,  s’est  suicidй  le
30  avril.  La  reddition  est  proche.  Le  7  mai,  le  gйnйral  amйricain
Eisenhower reзoit la capitulation du gйnйral allemand Jodl,  dans  un  lycйe
de Reims. Le lendemain, les armes se taisent, et la victoire des Alliйs  sur
le rйgime nazi est signй dans un bunker  de  Berlin  en  ruine.  La  Seconde
Guerre mondiale  est  terminйe  en  Europe.  Elle  se  solde  par  un  bilan
terrifiant : 55 millions de morts, 38 millions de blessйs. Depuis  1953,  en
France, on commйmore le 8 mai et la fin du rйgime nazi.
    Cette journйe, comme le 11 novembre, est marquйe par un dйpфt de gerbes
devant les monuments aux morts de toutes les communes du pays.
L’Ascension

    L’Ascension, parfois  appelйe  « petites  Pвques »,  cйlиbre,  quarante
jours aprиs Pвques, la derniиre apparition du Christ а ses  disciples,  puis
sa montйe miraculeux au ciel, auprиs de son Pиre (en latin,  ascendere  veut
dire monter). Ce jour saint peut donner lieu а des prodiges :  certains  ont
vu, dit-on, des processions dans le  ciel  et  entendu  les  anges  chanter,
d’autres ont aperзu  la  forme  d’un  mouton  dans  les  nuages  (rappel  de
l’agneau de Dieu). Ce jour-lа, on doit s’abstenir  de  travailler  car  cela
porte malheur et favorise les accidents (Outre-Manche) ou attire la  foudre,
si on veut conserver une bonne santй, il  ne  faut  pas  manger  de  lйgumes
(Ardennes), ni de groseilles car ce fruit abrite le diable.
    Le nombre 40 n’est pas le  fruit  du  hasard.  Dans  la  Bible,  on  le
rencontre souvent (dans deux йvangiles, ceux de Marc (16, 19)  et  Luc  (24,
50-53) et dans les Actes des Apфtres (1, 9-11)). Il symbolise  l’attente  et
l’йpreuve. 40, c’est le nombre de jours que  Noй  devra  attendre  dans  son
arche, avec tous les animaux du monde, avant  de  trouver  une  terre  ferme
pour accoster. 40, c’est le nombre des annйes que le peuple des Hйbreux,  en
route vers la Terre promise, passe dans le dйsert du  Sinaп.  40,  c’est  le
nombre des annйes du rиgne  de  David,  mille  ans  avant  la  naissance  du
Christ. 40, c’est encore le nombre de  jours  et  de  nuits  qu’il  faut  au
prophиte Elie pour traverser le dйsert vers la montagne de Dieu.  40,  c’est
le nombre de jours que Jйsus passe au dйsert а jeыner.
    Pour l’ensemble des Franзais,  l’Ascension  ne  donne  pas  lieu  а  de
grandes  manifestations.  Elle  est  cependant  apprйciйe  puisqu’elle   est
fйriйe, toujours un jeudi, et souvent assortie d’un pont.
La Pentecфte

    Dix jours aprиs l’Ascension a lieu la grande fкte  de  Pentecфte,  soit
cinquante jours aprиs Pвques. D’ailleurs, le mot Pentecфte vient du grec  et
signifie  « cinquante  jours ».  Le  jour  de   Pentecфte,   les   chrйtiens
commйmorent un йvйnement survenu chez les disciples. Cinquante  jours  aprиs
la rйsurrection de Jйsus, les disciples se rйunissent dans  une  salle  pour
prier.  Soudain, un grand vent se lиve,  balaie  tout  sur  son  passage  et
force les portes et les fenкtres closes.  Terrifiйs,  les  disciples  voient
tomber sur chacun d’eux des langues de feu. Ils sortent alors dans les  rues
de Jйrusalem, et se rendent compte qu’ils savent  parler  une  multitude  de
langues.  Ils  annoncent  а  tous  que  le  Christ  est  ressuscitй,  et  de
nombreuses personnes se convertissent.
    On disait que la fкte de la Pentecфte donnait de grandes vertus а l’eau
bйnite ce jour-lа qui йtait rйpandue  aux  quatre  coins  des  maisons  pour
йloigner la foudre. Le beurre  barattй  а  la  Pentecфte,  qui  se  conserve
presque une annйe, passait pour avoir des propriйtйs curatives.
    En Bretagne on dit que cette йpoque qu’on appelle  « semaine  blanche »
(la semaine qui commence а la Pentecфte et qui finit а  la  Trinitй)  a  une
grande influence sur la nature. Aussi on dit qu’il faut laisser la terre  se
reposer et s’abstenir de coudre et de voyager.
    Si le vent souffle la veille de la fкte,  il  soufflera  dans  la  mкme
direction pendant six semaines, s’il pleut le samedi de la  Pentecфte,  cela
continuera pendant sept semaines. On  dit  aussi :  Pentecфte  humide,  Noлl
splendide.
Le 14 juillet

    En France, le 14 juillet commйmore la prise de  la  Bastille,  qui  eut
lieu le 14 juillet 1789. Cet йvйnement historique  marque  le  dйbut  de  la
Rйvolution franзaise. La Bastille, situйe а l’est de Paris,  fut  construite
sous Charles  V.  On  y  enfermait  les  personnes  qui  s’opposaient  а  la
politique du roi. La  prise  et  la  destruction  de  la  Bastille  par  les
rйvolutionnaires sont le symbole de la libertй.
    En avril 1792, un officier franзais  en  poste  а  Strasbourg,  Claude-
Joseph Rouget de Liste,  compose  un  « Chant  de  guerre  pour  l’armйe  du
Rhin ». Quelques mois plus  tard,  des  Rйvolutionnaires  de  Marseille  qui
participent а l’insurrection du Palais des Tuileries,  а  Paris,  reprennent
ce chant. Le succиs est tel  que  la  « Marseillaise »  est  dйclarйe  chant
national le 14 juillet 1795. Elle  accompagne  aujourd’hui  la  plupart  des
manifestations officielles.
    Le 14 juillet 1790, on rappela cet йvйnement en organisant une  immense
« Fкte de la Fйdйration ».  en  1880,  le  prйsident  de  la  Rйpublique  le
dйclare fкte nationale. C’est la fin de la Premiиre Guerre mondiale  que  le
14 juillet devient une fкte patriotique et militaire.
    Les dйfilйs militaire sont  l’occasion  pour  un  pays  de  montrer  sa
puissance militaire. Il est loin, le temps  oщ  l’on  faisait  la  guerre  а
cheval.  Aujourd’hui,  on  regarde,  fascinй  par  d’impressionnantes  armes
sophistiquйes, comme les engins nuclйaires, ces missiles йlectroniques,  qui
descendent sous bonne escorte l’avenue des Champs-Elysйes.
    Bien plus gai que les chars et les cannons, le feu d’artifice  illumine
la nuit d’йtй. Les feux  du  14  juillet  sont  cйlиbres.  Cette  technique,
appelйe aussi pyrotechnie, remonte au 16e siиcle.
L’Assomption

    Le nom de cette fкte provient du verbe latin  adsumere  qui  veut  dire
« tirer en soi ». Les chrйtiens rappellent en ce jour que la  Vierge  Marie,
la mиre de Jйsus le Christ, a terminй sa  vie  terrestre  et  que  Dieu  l’a
йlevйe auprиs de lui dans le ciel ?
    Cette fкte connut trиs  tфt  un  immense  succиs.  Dиs  le  IV  e,  les
chrйtiens organisaient de grandes processions en l’honneur  de  la  Mиre  de
Dieu. En France, cette tradition date de 1638. Cette annйe-lа, le roi  Louis
XIII fit le v?u de consacrer
    Le royaume а la Vierge Marie pour la remercier de lui  avoir  donnй  un
enfant, alors que, mariй depuis 23 ans а Anne d’Autriche, il n’avait pas  pu
avoir jusqu’alors de descendant. L’enfant n’йtait autre que le  futur   Roi-
Soleil, Lois XIV. Le roi ordonna que l’on organisвt  obligatoirement, le  15
aoыt, de solennelles processions а travers tout le pays.  Aujourd’hui,  dans
les monastиres et dans les grands lieux de pиlerinage dйdiйs а Marie,  comme
Lourdes, on organise encore des processions ce jour-lа.
    Dans certaines rйgions montagneuses, le  15  aoыt,  on  transporte  des
statues de la Vierge а travers les alpages pour les dйposer dans une  petite
chapelle, souvent situйe  au  sommet  d’une  colline.  Cette  tradition  est
frйquemment liйe а la transhumance.
    Et c’est le 15 aoыt, au bord de la mer, notamment en Bretagne, que  les
bateaux de pкche mais aussi de plaisance sont bйnis par un prкtre.
La Toussaint

    La Toussaint (fixйe au 1er novembre vers l’an 800) qui  fкte  tous  les
saints, est pratiquement confondue avec le  jour  des  Morts  (2  novembre),
consacrй aux dйfunts.
    A l’origine, la Toussaint n’йtait pas cйlйbrйe  en  novembre,  mais  en
plein mois de juin. Au dйbut du VII e  siиcle,  le  pape  Boniface  IV  fixe
cette fкte au 13 mai. En  875,  changement  de  saison : « Ce  sera  le  1er
novembre. » dйcrиte solennellement le pape Grйgoire IV.
    Pour les chrйtiens, la Toussaint est la  fкte  de  tous  ceux  qui  ont
tйmoignй de L’Evangile jusqu’а la mort. Au dйbut,  elle  concernait  surtout
les martyrs. Puis quand les chrйtiens ne furent plus persйcutйs,  on  honora
la mйmoire des personnes qui avaient menй une vie  exemplaire.  Aujourd’hui,
l’Eglise a dйclarй martyres et saintes plus de 40 000 personnes.
    Mais la Toussaint, c’est aussi la fкte de tous  ceux  qui  sont  restйs
inconnus ainsi que la fкte  des  chrйtiens  vivants,  considйrйs  comme  des
« saints » en devenir.
    En France, si la Toussaint est un jour fйriй, ce n’est pas en raison de
son contenu religieux. En effet, ce  jour  a  йtй  choisi  en  1886  par  la
Rйpublique pour rendre un vibrant hommage aux morts pour la partie.
    En 998, saint Odilon, l’abbй de Cluny, la plus grande abbaye  de  toute
la chrйtientй, йtablit au 2 novembre une messe solennelle  « pour  tous  les
morts qui dorment en France ». Le jour des morts connaоt un immense  succиs.
Aprиs avoir fкtй tous les saints la veille, on fкte tous  les  morts.  Le  2
novembre, la foule envahit les cimetiиres. Les familles se  recueillent  sur
les tombes d’un parent proche et y dйposent des bouquets de chrysanthиmes.



                                 Vocabulaire
- solstice (m) – йpoque de l’annйe  oщ  le  Soleil  atteint  sa  plus  forte
dйclination borйale ou australe, et qui  correspond  а  une  durйe  du  jour
maximale, ou minimale ;
   - rivaliser – chercher а йgaler ou а surpasser qqn ;
   -  chrйtientй  (f)  –  ensemble  des  pays  ou  des  peuples  chrйtiens ;
communautй universelle des chrйtiens ;
   -  laurier  (m)  –  arbuste  de  la  rйgion  mйditerranйenne,  а   fleurs
blanchвtres discrиtes, dont  les  feuilles  persistantes  et  coriaces  sont
utilisйes comme condiment ;
   - semailles (f, pl)  –  ensemble  de  travaux  agricoles  comprenant  les
semis ;
   - bougie (f) – piиce d’allumage йlectrique d’un moteur а explosion ;
   - saupoudrer – poudrer de farine, de sucre, de sel ;
   - veillйe (f) – temps qui s’йcoule  depuis  le  repas  du  soir  jusqu’au
coucher ;
   - succulent – qui a une saveur dйlicieuse ;
   - houx (m) – petit arbre des sous-bois, а feuilles  luisantes,  йpineuses
et persistantes, а baies rouges et dont l’йcorce sert а fabriquer la glu ;
   - lierre (m) – plante ligneuse  grimpante,  а  feuilles  persistantes,  а
baies noires toxiques, qui se fixe au  murs,  aux  arbres  par  des  racines
crampons ;
   - romarin (m) – arbuste aromatique du littoral mйditerranйen, а  feuilles
persistantes et а fleurs bleus ;
   - cantique (m) – chant d’action de grвces ; chant religieux en langue
vulgaire ;
   - orgue (f, pl) – instrument de musique а un  ou  plusieurs  claviers,  а
vent et а tuyaux ;
   - eucharistie (f) – communion au pain et au vin consacrйs ;
   - adhйrer – s’affilier а qch ;
   - saumon (m) – poisson voisin  de  la  truite,  а  chaire  estimйe  d’une
couleur rose-orangй, faisant l’objet d’un important йlevage piscicole ;
   - consommer – manger ;
   - grue (f) – appareil de levage formй d’un bras orientable (flиche) montй
sur un support de hauteur variable ;
   - ambiance (f) – atmosphиre, climat d’un lieu ; gaietй ;
   - joufflu – qui a de grosses joues ;
   - hotte (f) – grand panier  que  l’on  porte  sur  le  dos  а  l’aide  de
bretelles et qui sert а transporter divers produits ;
   - traоneau (m) – vйhicule muni de patins et que l’on fait glisser sur  la
glace, la neige ;
   - friandise (f) – prйparation sucrйe ou salйe de petite  dimension,  d’un
goыt dйlicat ;
   - affubler – vкtir d’une maniиre bizarre, ridicule ;
   - propitiatoire – qui a pour but de rendre propice ;
   - conjuratoire – qui est destinй а conjurer le mauvais sort ;
   - impie- qui mйprise la religion ; athйe, incroyant ;
   - susceptible – qui se vexe, s’offense aisйment ;
   - augure (m) – prйsage, signe qui semble annoncer l’avenir ;
   - confiserie (f)  –  ensemble  des  produits  que  fabrique  et  vend  le
confiseur ; sucreries ;
   - йboueur (m) – personne chargйe du ramassage des ordures mйnagиres ;
   - incantatoire – propre а l’incantation ; qui constitue  une  incantation
(formule magique) ;
   - fйcond – qui produit beaucoup ;
   - s’йtrangler – avaler de travers ; s’йtouffer.
Littйrature :
     1. I.F. Michin :  « Noel en France », « NVI-Thйsaurus »,  Moscou, 2003
     2. Eloise Mozzani : « Le livre des superstitions. Mythes, croyances et
        lйgendes », « Editions Robert Laffont », Paris, 1995
     3. Anne et Sylvain Gasser, Christophe Merlin : « Le  grand  livre  des
        fetes », « Bayard Jeunesse », Paris, 2002
     4. Alain Montandon :  « Dictionnaire raisonnй de la  politesse  et  du
        savoir-vivre », « Editions du Seuil », Paris, 1995
     5. « Le petit Larousse illustrй », « Larousse », Paris, 2001