52

  - Такой у них обычай, у дочерей, - горько сказал Дольм Актер. - Ирепит

ведь богиня покаяния.

  Они сидели втроем на земле вокруг погасшего очага - круга закопченных

камней на земле. Это был уютный уголок рощи, почти полностью отгороженный

от остальных цветами. Элиэль держалась поближе к Д`варду - она не очень-то

доверяла бывшему Жнецу.

  И все же Дольм изменился. Его лицо казалось изможденным. Да и сам он

заметно похудел. В волосах появились седые пряди, которых она тоже не

помнила. Глаза покраснели, и под ними легли темные круги.

  - Я думала, ты умер, - пробормотала она. - Меч двигался сам собой. Я

держала его обеими руками, а сестра Ан - одной, и все же он двигался сам

собой.

  Дольм застонал и закрыл лицо руками:

  - Он не коснулся меня.

  - Я и не почувствовала, что он коснулся тебя, - призналась Элиэль.

  Д`вард внимательно слушал их разговор, но она не знала, много ли он

понимает. Они говорили на джоалийском, которому она его учила, и его

ярко-голубые глаза перебегали с нее на Дольма и обратно, но многого он еще

не понимал, это точно. Он продолжал играть роль паломника, держась

спокойно и уверенно. Каждый раз, когда Элиэль смотрела на него, он

ободряюще улыбался.

  - Разве ты не слышала, что сказала сестра? - спросил Дольм. - Она взяла

мой грех на себя, а потом я увидел...

  - Что увидел?

  - Увидел, во что превратился, чем занимался.

  - Так ты правда теперь не Жнец?

  Он кивнул, пряча глаза.

  Она посмотрела на Д`варда. Тот кивнул в знак того, что понимает.

  - Как все прошло на Празднествах? - спросила она.

  Дольм выпрямился, вытирая глаза тыльной стороной ладони.

  - Катастрофа! Нет, Утиам получила розу за свой монолог.

  - Хвала Тиону! - Элиэль захлопала в ладоши.

  - Но только она. Понимаешь, я опоздал туда. - Дольм сокрушенно покачал

головой. - Мне было приказано отправиться в Руатвиль.

  - Приказано?

  - Приказ Зэца. Когда мы прибыли в Филоби, я ушел из труппы, никому

ничего не сказав. Приказы Зэца важнее всего остального. Мне было велено

встретиться с еще одним... собратом.

  - Тем, кого убил этот Критон?

  Он кивнул, уставившись в камни очага.

  - Я не знаю, как его звали. Следующей ночью я был в Святилище. Ты сама

знаешь.

  - Но если ты остался жив... - сказала она, рассуждая вслух, - значит,

это ты убрал трупы?

  Он снова кивнул.

  - Я похоронил монахиню - вырыл могилу ее мечом и голыми руками.

Наверное, это все, что я мог для нее сделать. Остальных сбросил с обрыва.

Я поискал тебя, не нашел и решил, что ты ушла куда-то с Освободителем. -

Он покосился на Д`варда, раздраженно хмурившего брови.

  - А что потом? - нетерпеливо спросила Элиэль.

  - Я отправился в Сусс, - неохотно сказал Дольм. - И опоздал. Они

показывали "Варилианца" - он легче. К`линпор взял мою роль, а Гольфрен -

его.

  - Ох, нет!

  - Ох, да.

  Ужас какой! Даже безмозглый як и то сыграл бы лучше Гольфрена, каким бы

хорошим музыкантом тот ни был.

  - Ну и что они теперь делают?

  Дольм подобрал прутик и бесцельно ковырял остывшие угли.

  - Голодают.

  - Голодают?

  - Ну, почти. Жрецы в Нарше забрали все их деньги. Им не хватает даже на

то, чтобы уехать из Суссвейла, Элиэль. И это все я виноват!

  Безумие какое-то!

  - Но ведь ты вернулся. Они могут хотя бы давать представления, верно?

Их хорошо знают в Суссе! Наверняка...

  - Я не могу больше играть! - выкрикнул Дольм и от отчаяния спрятал лицо

в коленях. - Вчера Тронг выгнал меня.

  - Не можешь играть?

  - Не могу. Это ужасно! Я забываю реплики, у меня ноги заплетаются. Все,

все пропало!

  Элиэль снова посмотрела на Д`варда. Тот пожал плечами, явно потеряв

нить.

  - Ну и что они?

  - Ищут мне замену, - ответил Дольм, не поднимая головы. - Как только

новичок выучит мою роль, они будут давать "Варилианца".

  Элиэль вздохнула. Это и правда ужасно.

  - А что Ама...

  Выражение муки на лице Дольма сказало девочке, какая она безмозглая,

бессердечная дура.

  - Неужели ты думаешь, что я сказал ей? - горько вздохнул он. - Или

кому-нибудь из остальных?

  Как странно! Ей было жалко его сейчас. Такого Дольма она еще не знала.

  - Что же ты им сказал все-таки?

  - Что загулял в кабаке. - Он глухо засмеялся. - Лучше уж пусть меня

считают пьяницей, чем убийцей-маньяком.

  - Ох... Я не скажу им, Дольм. Я знаю, что сую нос куда не надо, но я

могу хранить секреты, если захочу.

  - Я знаю, что можешь, Элиэль. Спасибо... Спасибо большое. Теперь уже

все равно, они не увидят меня больше, но мне так легче... не знаю, почему.

  Вечер будет холодный - она покрылась гусиной кожей.

  - А кто выиграл золотую розу?

  Он пожал плечами:

  - Какой-то смазливый парень.

  - Ты не помнишь, как его зовут?

  - Нет. Музыкант, кажется... Там была какая-то история -  судьи

посоветовали ему выбросить лиру в реку и пойти к главному жрецу. У него

единственного есть шанс, сказали они. А что?

  - Я встречала мальчика по имени Гим.

  - Да, кажется, так его зовут. Теперь, когда ты назвала...

  - И сколько чудес?

  Дольм быстро покосился на ее ногу и тут же отвел взгляд. Потом

улыбнулся деланной улыбкой.

  - Одно или два - жрецы так и не решили, как считать. Когда пришло время

мальчику оглашать имя, он назвал два. Это были сестры, близняшки. Они с

детства страдали какой-то жуткой дрянью на коже. Даже с того места, где я

стоял, это выглядело ужасно.

  - И Тион их исцелил?

  - О да! Он возложил руки - то есть руки твоего приятеля - им на головы,

и все прошло - как не было.

  Вот здорово!

  - Они были хорошенькие? Сколько им лет? И как звали?

  Дольму, похоже, наскучило рассказывать о Празднествах. Он с озадаченным

видом разглядывал Д`варда.

  - Почему Освободитель до сих пор здесь, в Суссленде? Он что, не знает,

что Зэц послал своих Жнецов искать его? Ему же угрожает страшная

опасность!

  Она хихикнула:

  - Он, похоже, вообще ничего не понимает. Ни языка, ни богов, ничего!

  Запавшие глаза Дольма удивленно расширились:

  - Но ведь пророчица описала его как ребенка! И почему это он шляется по

стране, разодетый, как паломник?

  - Это я решила, что так будет безопаснее. И послушай, Дольм, он ведь

замечательный актер! Он заставил всех поверить в то, что он на самом деле

божий человек!

  На изможденном лице актера мелькнула болезненная улыбка:

  - Ох, Элиэль, дурочка ты маленькая! Конечно, он может изображать

божьего человека! Ты что, не видишь, что ты наделала?

  Она немедленно ощетинилась:

  - Мне пришлось импровизировать по обстоятельствам! Он был ужасно болен!

- Она оглянулась на Д`варда в поисках поддержки, и тот ободряюще улыбнулся

ей. Как странно! Если не считать красного шрама на лбу, он выглядел так,

словно и не болел вовсе. - Он вообще ничего не знает о мире, но я решила,

что ему лучше попасть в Сусс и обратиться к Тиону, и...

  - Балда ты маленькая! - сказал Дольм. - Зэц послал боги-знают-сколько

Жнецов охотиться за ним, а ты наряжаешь его паломником! Ты не поняла? Он

же Освободитель! Еще бы ему не убеждать людей в том, что он святой! Он и

есть святой! Ты замаскировала его под того, кто он есть на самом деле,

мозги ты куриные!

  - Ох!.. - только и сказала Элиэль. - Ох! - Ну да, это вполне могло

объяснить те странные вещи, что творились сегодня.

  - И я не уверен, что ты удачно придумала насчет Тиона, - продолжал

Дольм. - Некоторые моменты "Завета" намекают на то, что Освободитель...

Вся Суссия только и говорит о рождении Освободителя. Ладно, не бери в

голову. Жаль, что не я придумал всю эту затею с паломником... Ба, вот что

я должен сделать! Может, хоть это снимет грех с моей души! - Еще одна

болезненная улыбка мелькнула на его лице. - Интересно, сможет ли он...

  Он схватил свой мешок и начал развязывать. Элиэль вспомнила, как всего

неделю назад сама копалась в этом мешке и нашла там рясу Жнеца.

  Дольм достал еще одну накидку, штаны и протянул их Д`варду. Д`вард

удивленно поднял брови и вопросительно посмотрел на Элиэль.

  - Что ты предлагаешь, Дольм Актер? - спросила она.

  - Мы с ним поменяемся. Я вернусь с тобой в Сусс и начну с храма Тиона.

  Элиэль вздрогнула. Священное паломничество по пяти великим храмам

занимает по меньшей мере год - год нищеты, покаяния и полного молчания.

  - Но он ведь правда не может говорить! Что, если кто-нибудь начнет его

расспрашивать?

  Дольм пожал плечами:

  - Ты ведь хотела вернуться в труппу и взять его с собой, верно? Они

всего в нескольких часах ходьбы отсюда. Я пойду с вами в город. Он может и

мешок мой забрать себе.

  Элиэль неуверенно кивнула - ей некуда было идти, только в труппу.

Д`вард взял одежду и зашел за куст-цветок. Через минуту он появился,

смущенно поддерживая штаны. Они с Дольмом были примерно одного роста, да и

одежда была довольно свободного покроя - но не настолько же свободного.

Если бы он отпустил штаны, они неминуемо упали бы. Ухмыльнувшись, Дольм

порылся в мешке и достал веревку.

  - Лучше! - сказал Д`вард со смехом. - Женщин пугать нет. Теперь

говорить?

  - Теперь можешь говорить, - согласилась Элиэль.

  Он сел на место и улыбнулся Дольму.

  - Д`вард! - Он протянул руку.

  - Дольм Актер. - Они обменялись рукопожатием. Дольм запихнул рубаху

паломника в свой мешок. - Я пытался убить тебя.

  Д`вард кивнул:

  - Помню. Видел твой голос под тот ночью.

  - Это ты называешь "не умеет говорить"? - удивился Дольм.

  - Он очень быстро учится!

  - Был Жнец? - спросил Д`вард.

  Дольм скорбно кивнул.

  - Лучше теперь?

  - Лучше.

  - Хорошо! - Д`вард снова протянул руку.

  Дольм удивился, но руку пожал. Потом пристально посмотрел на Д`варда,

словно ища что-то, чего сам не знал.

  - Мы не можем остаться здесь на ночь, да? - спросила Элиэль. В роще

стало темно. Должно быть, солнце уже спряталось за Суссвейл.

  - Еды у меня есть немного, - сказал Дольм. - Но одеяло только одно.

  - Нам бы стоило оставить Д`варда божьим человеком. Ему достаточно

только посмотреть на людей, и они прямо заваливают его подношениями.

  Дольм почесал в затылке.

  - Куда ты намерен идти, господин?

  Элиэль отвернулась, чтобы скрыть улыбку. Дольм, поди, даже не заметил,

что назвал этого мальчишку "господином".

  Д`варду не понадобилось долго искать ответ.

  - Олимп.

  - Кто это такая?

  - Не знаю, - вздохнула Элиэль. - Он все время вспоминал ее в бреду.

  - Что город? Что деревня? - не сдавался Д`вард.

  - Но это же женское имя! - возмутилась она. - Может, какой-нибудь

"Лимпус"?

  Д`вард пожал плечами.

  - Лимпусвиль? - задумчиво произнес Дольм. - Лимпусби? Ни разу не слышал

о таких. Первым делом тебе надо бежать из Суссвейла. Зэц перекрыл все

узлы, и все же ты проскользнул. Теперь он стережет все перевалы. Только

четыре перевала.

  Д`вард нахмурился, и Дольм, нарисовав на земле карту, объяснил все еще

раз, медленнее, помогая себе жестами.

  - Вот бы нам сейчас снова Т`лина Драконоторговца! - сказала Элиэль и

тут же охнула, вспомнив.

  Лицо Дольма на мгновение просветлело.

  - Он удрал от меня, если тебя это волнует. Судя по скорости, с которой

он взгромоздился на дракона, думаю, он уже на другом краю Носокленда. - Он

снова посмотрел на Д`варда. - Наверное, ты права. Отвести его к Тиону

будет лучше всего, ведь ни у кого из нас нет денег.

  - Тион - бог? - спросил Д`вард, нахмурившись. - Нет боги!

  Дольм приподнял бровь.

  - Что ж: "Боги да бегут от него; склонят они головы свои пред ним,

падут ниц у ног его". - Он подумал немного. - Возможно, ты вовсе не глупо

поступила, Элиэль Певица, - я имею в виду, одев его как божьего человека.

Жнецы могут и не искать его в таком обличье. И отвести его в Сусс, минуя

храм, тоже неплохо. Где лучше спрятать человека, как не в толпе. Если

только они не ищут и тебя, конечно.

  - О чем это ты? - спросила Элиэль, ощущая легкий озноб.

  - Они знают, что ты вовлечена в это, поэтому могут держать труппу под

наблюдением на случай, если ты вернешься. Они и за мной могут охотиться, -

горько сказал он. - Не думаю, чтобы бывшие Жнецы жили долго.

  Она перешла на суссианское наречие, которого Д`вард не понимал.

  - Тион! - решительно заявила она. - Мы должны искать помощи у нашего

бога!

  - Думаю, ты права, - кивнул Дольм, бросая на Освободителя беспокойный

взгляд.

Предыдущая главаСодержание Следующая глава