СЕМЬ ЭСМИНЦЕВ НА РИФАХ

  9 сентября 1923 г. на рифы у острова Сан-Мигел, неподалеку от побережья

Калифорнии, выбросился пароход "Куба". Никто из членов экипажа не погиб,

но эфир был забит потоком радиограмм, которыми обменивались судовладельцы,

капитан судна, спасательные суда, береговые станции и служба Береговой

охраны США, пытаясь предпринять что-то для спасения судна.

  К военно-морскому флоту США все это не имело никакого отношения, если не

считать того, на первый взгляд, не связанного с происшедшим факта, что

именно в это время 18 кораблей из состава военно-морских сил находились на

учениях в закрытом плотным туманом районе на расстоянии примерно 75 миль к

северу от Санта-Барбары и в непосредственной близости от острова Сан-Мигел.

  Ядро отряда составляли семь быстроходных четырехтрубных эсминцев длиной

около 95 м, построенных в период 1918-1920 гг. Флагманский корабль,

эсминец "Делфи", вел за собой свою "волчью стаю" со скоростью порядка 20

уз в густом тумане. К сожалению, флагман на 30 миль сбился с правильного

курса. Возможно, это объяснялось тем, что переговорам "Делфи" с берегом

сильно мешал интенсивный радиообмен между "Кубой" и ее спасателями. Так

или иначе, никто на борту эсминца даже не подозревал, что они уклонились

от курса.

  Находясь к северу от мыса Аргузло, "Делфи" наскочил на скалы, гряда

которых примерно на 100 м вдавалась в океан. Шесть следовавших за ним

эсминцев, очевидно, уже не успели изменить курса. В течение нескольких

секунд "Ли", "Янг", "Николас", "Вудбери", "Чаунси" и "Фуллер" в идеальном

боевом порядке наскочили на скалы вслед за своим флагманом. Только

благодаря хладнокровию и выдержке экипажей число погибших не превысило 22

человек. Механики, мгновенно погасив топки, предотвратили неминуемый взрыв

котлов от хлынувшей в машинные отделения воды. Несколько человек геройски

бросились в бушующий прибой, чтобы доставить на берег спасательные лини с

сидевших на рифах кораблей.

  Поскольку основные источники электроэнергии на эсминцах сразу же вышли из

строя, место действия освещали только сигнальные фонари, и в их мерцающем

свете моряки заметили на берегу случайно оказавшуюся там женщину. Она

помогла уже терявшим силы пловцам выбраться на сушу. Вскоре из подручных

материалов на берегу соорудили вышку и все 630 человек были благополучно

сняты с кораблей.

  Итак, люди были спасены. Теперь встал вопрос о спасении самих кораблей.

Однако все предложенные планы пришлось отвергнуть. Спасать, по сути дела,

было уже нечего - при ударе о подводные скалы легкие корпуса эсминцев

сплющились как походные котелки. Следственная комиссия заседала при

закрытых дверях, и результаты ее работы так никогда и не стали достоянием

гласности.

Предыдущая главаСодержание Следующая глава