СМЕРТЬ ПО ЖРЕБИЮ

   Красс издал приказ, чтобы его отряды следили за войском Спартака,  но

сами пока избегали боя с гладиаторами, ожидая  его  указаний.  Передовым

отрядом у Красса командовал  молодой  Муммий.  Он  наткнулся  со  своими

людьми на отдыхавшую у подножия горы часть  войска  гладиаторов.  У  них

дымились костры; в глиняных и бронзовых котлах варилась пища.

   - Победителей не судят! - сказал  Муммий  своим  воинам.  -  Если  мы

захватим этих грязных оборванцев и приведем их к императору  Крассу,  он

не осудит нас за победу!

   Затрубили рожки, призывая к бою. Легионеры с воинским кличем  "барра"

беглым шагом двинулись на  гладиаторов.  Те  близко  подпустили  римлян.

Тогда загудели барабаны, увешанные  погремушками,  и  с  могучим  криком

"улала!"  отряд  рабов  стремительно  бросился   навстречу.   Это   были

воинственные спартаковцы - фракийцы и сирийцы. Яростно врезались  они  в

ряды римлян, а из-за холма вылетела фракийская конница,  скрывавшаяся  в

засаде, и отрезала легионерам путь к отступлению.

   Римские воины смешались, повернули обратно и побежали врассыпную.

   Только небольшая часть отряда добралась до лагеря Красса.

   Тогда Красс решил показать, что у него действительно "сено на рогах",

и объявил немедленно "десятисмертие" - древний  воинский  обычай,  много

лет не применявшийся в Италии.

   Войско было построено квадратом вокруг площадки, где  стоял  каменный

жертвенник. На нем пылал  огонь,  и  жрецы  в  длинных  одеждах  пели  и

приплясывали, выкрикивая молитвы и заклинания.

   Пятьсот воинов из передового отряда Муммия, которые первые  повернули

и бежали от врага, были разделены на десятки. Каждые  десять  легионеров

по очереди подходили к жертвеннику. Жрецы держали вазу с  водой.  В  ней

лежало десять камешков: девять белых  и  один  черный.  Каждый  легионер

вынимал камешек, отдавал жрецам  и  отходил  прочь.  Кто  вынимал  белый

камешек, тот шел направо, а у кого оказывался  черный,  тот  поворачивал

влево. Там стояли люди, закутанные с головой в плащи, и большими камнями

убивали подходившего легионера.

   Таким образом на глазах всего  войска  был  убито  пятьдесят  воинов,

бежавших с поля битвы, и тела их запрещено было хоронить.

   Красс сказал войску речь.  Он  объявил,  что  всякий  должен  бояться

своего главного полководца больше, чем Спартака, и  если  легионеры  еще

раз в бою побегут обратно, то опять получат "десятисмертие".

Предыдущая главаСодержание Следующая глава