1. СЕВЕРНАЯ ЗВЕЗДА БРОДИТ ПО НЕБУ

   Мы отправились в обратный путь очень  рано,  когда  город  еще  спал,

торговые ряды были закрыты, улицы закутаны в темно-лиловые тени,  только

вершина далекой горы стала розовой, предвещая рассвет. По улицам бродили

стаями голодные собаки; они бросались в сторону, когда мы проезжали.

   Городские ворота были уже открыты, и за ними собирались шумной толпой

путники.  Тяжелыми  шагами  подходили  двугорбые  верблюды,  нагруженные

длинными мешками с зерном, кувшинами с оливковым маслом. Это был караван

царя Соломона, который вез плату царю тирскому Хираму  за  то,  что  тот

прислал мастеров и рабочих.

   С  этим  караваном  можно  было  ехать  без  опасения,  что   нападут

разбойники: его охраняли всадники на  горячих  конях,  покрытых  шкурами

леопардов. Всадники скакали по дороге, кружили,  подбрасывали  в  воздух

копья и кричали:

   - Скорей вперед, тихоходы!

   Мы двинулись быстро. Наши ослы за время пути стали бодрее, потому что

Софэр покупал для них ячмень.

   На другой день к вечеру мы уже были в Яфо. Издали я  увидел  стройную

мачту нашего корабля  "Кокаб-Цафон".  Он  покачивался  в  открытом  море

позади рифов, вдали от берега.

   Мы уселись в лодку перевозчика  и  направились  к  кораблю.  Лодочник

умело провел лодку через рифы, но попасть на корабль было нелегко. Волны

отбрасывали  лодку  и  грозили  разбить  ее  о  борт  корабля.   Поэтому

корабельщики нам сбросили веревку с петлей  на  конце.  Софэр  надел  ее

вокруг пояса, и его потащили  наверх,  как  мешок.  Так  же,  с  помощью

веревки, взобрался на корабль и я.

   Мы нашли себе место в передней части корабля на палубе.  Ехало  много

путников, которые заняли все проходы; с виду они походили на купцов.  На

них  были  нарядные  египетские  одежды,  обшитые  бахромой  и  цветными

лентами.

   Они лежали на коврах,  окруженные  мешками,  и  бранились,  что  ждут

отъезда уже с самого утра.

   Так как мы были покрыты пылью и она проникла в нашу одежду,  то  я  и

Софэр долго мылись, доставая морскую  воду  кожаным  ведром  на  длинной

веревке.

   На корабле нам было очень хорошо: свежий ветер продувал нас, и  после

знойного дня приятно было отдыхать, лежа на разостланных плащах.

   Все смотрели на берег: видно, кого-то ждали. Наконец  показались  два

мула, один позади другого; они тащили носилки, на которых кто-то  лежал,

покрытый пурпурными тканями. Сзади шли два  верблюда  с  тюками;  вокруг

носилок ехало несколько вооруженных всадников с копьями.

   - Это едет знатный человек, -  говорили  купцы.  -  Глядите  на  этих

всадников, на их лошадей, на пурпурные ткани!

   Вскоре к кораблю подплыла большая лодка. В нее бросили конец каната с

петлей. Из лодки донесся сердитый голос:

   - Спустите лестницу!

   Лодка стала биться около корабля, и сидевшие в ней  гребцы  изо  всех

сил отталкивались от него веслами.

   С  борта  корабля  выдвинули  бревно,  к  которому  была  прикреплена

веревочная лестница. Один из сидевших в лодке схватил конец  лестницы  и

уверенно поднялся по ней, затем  перешагнул  через  борт.  Но  здесь  он

зашатался, корабельщики его поддержали и провели к площадке кормчего.

   За ним поднялись трое его слуг, которые разостлали ковер  и  подушки;

больной улегся на них, прикрывшись темно-красным шерстяным плащом.  Лица

его не было видно, оно  было  закутано  длинным  покрывалом,  по  обычаю

кочевых идумейцев. Только черные глаза его засверкали, когда  он,  войдя

на корабль, окинул всех быстрым взглядом.

   Кормчий уже стоял на площадке. Корабельщики вытянули из воды  тяжелый

якорь, зацепили его одной лапой  за  борт.  Гребцы  ударили  веслами,  и

корабль быстро направился вдоль берега на север.

   Город Яфо удалялся от нас; его дома, скученные, как пчелиные соты,  и

стены с мрачными башнями постепенно терялись в вечерних сумерках.

   Ночь быстро наступала, и мы долго еще видели вдали яфские огоньки.

   Ветер постепенно стихал, и поверхность моря успокаивалась.  Над  нами

засверкали бесчисленные звезды. Я сидел на плаще  рядом  с  Софэром;  он

показывал на небо и говорил:

   - Ты должен знать все главные планеты,  которые  катятся  по  небу  и

делят год на равные части. - И он  указал  мне  на  несколько  блестящих

звезд.

   - Ты видишь на небе Колесницу с дышлом ? Если от двух  крайних  звезд

провести черту, то мы встретим Северную звезду.

   Я действительно увидел  низко  над  горизонтом  яркую  звезду.  Софэр

продолжал:

   - Северная звезда всегда тебе поможет, где бы ты ни был: в безбрежном

море или в неведомой песчаной пустыне.  Если  ты  знаешь,  где  Северная

звезда, то ты не собьешься с пути. Теперь мы едем на север, в Сидон.

   Значит, звезда будет весь путь впереди нас.

   Софэр объяснял, как моряки могут уверенно плыть  ночью,  если  звезды

светят на небе, и как опасно плыть в тумане или днем, когда за  облаками

не видно солнца. Потом он остановился и удивленно стал смотреть на небо:

   - Что же это такое? Куда же  девалась  Северная  звезда?  Она  должна

находиться против носа корабля. Почему-то она оказалась  против  правого

борта.

   В это время гребцы сложили весла, и  на  мачте  со  скрипом  поднялся

парус. Легкий ветер надул его, и в безмолвии ночи корабль плыл, разрезая

темные волны. Береговых огней не было видно.

   - Это очень странно, - сказал Софэр и  стал  сильно  сопеть,  что  он

делал, когда почему-либо сердился. - Эли, сходи на площадку  кормчего  и

спроси его, что случилось. Ведь  если  Северная  звезда  светит  справа,

значит, корабль повернул на запад и уходит от сидонского берега в море.

Предыдущая главаСодержание Следующая глава